Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Отправляясь на Тайвань или Сейшелы у туристов есть замечательная возможность поплавать среди китовых акул, а при желании покататься на их высоких спинах. Это крупнейшие из существующих сегодня рыб и как бы странно это ни звучало, одни из самых беззащитных, особенно перед человеком с гарпуном.

В прошлом встречи с китовой акулой порождали рыбацкие байки о морских чудовищах. Действительно, если не знать особенностей анатомии и биологии этой рыбы, ее необычный вид и размеры любого повергнут в ужас.

Изучение китовых акул чрезвычайно затруднено из-за сложностей содержания в неволе и их крайней малочисленности. Интерес к этим рыбам не ослабевает, но печалит вероятность того, что изучать в скором будущем станет некого. Благодаря «стараниям» человека сегодня китовая акула относится к вымирающим видам и миллионы лет ее эволюции могут завершиться в наше время.

Китовая акула. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула и жёлтые рыбки у её пасти. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Удивительно, но до начала 19 века о существовании китовой акулы знали лишь мореплаватели и рыбаки. Первый экземпляр попавший к ученым выловили в 1828 году в водах Южной Африки. Это была рыба, длиной всего 4,5 м, а ее изучением занялся английский натуралист Эндрю Смит.

Спустя год первооткрыватель присвоил виду название Rhincodon typus, которое переводится как «типичный скрежещущий зубами» и сохраняется по сей день. Посмотреть на чучело этой рыбы можно в одном из Парижских музеев.

И в прежние времена крайне малочисленные китовые акулы детально не изучались и не были известны широкой общественности. Поэтому в 1911 году на английском пассажирском судне произошла любопытная история. Исполинскую китовую акулу, как утверждали очевидцы, длиной 17 м, случайно подцепили форштевнем корабля и протащили четверть часа.

Восторженные пассажиры, понятия не имевшие о существовании вида, решили назвать ее в честь английского писателя Редьярда Киплинга «рыбой Редьярда» (Piscis rudyardensis), который в тот момент был на борту. Но опоздали со своим благородным посылом.

Как и все акулы китовая относится к классу хрящевых рыб, а дальнейшее изучение позволило причислить ее к отряду воббегонгообра́зных, чья основная особенность заключается в питании планктонными организмами. Родственники китовой акулы – 32 вида рыб, среди них акулы-няньки, ковровые, воротниковые, шарфовые акулы, азиатские кошачьи акулы и другие пелагические и донные рыбы.

Вообще, китовая акула так сильно отличается от родственных рыб, что ученым ничего не оставалось, как выделить ее в отдельный вид, род и семейство китовых акул, где она является единственным представителем.

Китовая акула. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула и водолаз в толще воды. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула и рыбы прилипалы. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

В привычном представлении акулы имеют характерную «акулью» биологию: большая голова конусом, торпедообразное тело и пасть дугой, расположенная под рылом.

Голова китовой акулы небольшая, заметно приплюснутая, а к рылу совсем плоская, с ротовой щелью на конце рыла. Тело рыбы массивное и толстое, когда китовая акула наедается до отвала, ее брюхо раздувается и сильно выпирает.

Спинные плавники заметно смещены к хвостовому стеблю. Первый имеет форму практически равностороннего треугольника, широкое основание и высокую острую вершину. Хвостовой плавник разнолопастный с гораздо более длинной верхней лопастью. Его ширина у 12-метровой особи достигает 4,8 м.

У китовой акулы 5 широких и длинных жаберных щелей. Между ними располагаются жаберные дуги, которые выполняют функцию цедильного аппарата. Благодаря способу питания, напоминающему аналогичный у усатых китов, эти рыбы получили свое название. Единственное отличие – киты процеживают корм сквозь пластины китового уса.

Крошечные глазки сидят глубоко и практически по краям рта. У этих рыб нет свойственной другим акулам мигательной перепонки, ее заменяет толстая складка кожи – это исключительная особенность вида. Когда близко от глаз появляется нечто крупное, китовая акула «зажмуривается», втягивая глаза и прикрывая их кожистой складкой.

Интересно, что глаза этой рыбы располагаются на линии разграничения окраски ее тела.

У представителей вида характерный пелагический окрас – темный верх и светлый низ, маскирующий рыбу на темном фоне, а также защищающий кожу от УФ облучения под поверхностью воды.

Верхняя часть тела и бока темно-серые с голубоватым или коричневым отливом, брюхо грязно-белое. Темный фон спины и боков расчерчен вертикальными и горизонтальными полосами грязно-белого цвета. Между ними хорошо заметны светлые округлые пятна. Примечательно, что и пятна и полоски расположены достаточно упорядоченно. Поверхность головы и грудные плавники хаотично усыпаны мелкими пятнышками.

Каждая китовая акула обладает своим уникальным пятнистым узором и рисунком из многочисленных царапин, что облегчает ученым и наблюдателям идентификацию изучаемых экземпляров. Интересно, что по мере взросления и роста рисунок на коже не изменяется.

Китовая акула и ныряльщица. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула и рыбы прилипалы. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула, вид сверху. Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Почетный статус крупнейшей из современных рыб китовая акула приобрела не так давно. В конце прошлого века была предоставлена достоверная информация об экземпляре, длиной 20 м и массой около 34 тонн! Прежде наибольшей измеренной китовой акулой была особь длиной 12 м 65 см.

Однако некоторые источники утверждают, что раньше попадались настоящие исполины длиной до 21,4 м, но эти данные документально не подтверждены.

Самки вида, что характерно для других акул, крупнее самцов. К сожалению, сегодня даже 12-метровые экземпляры – большая редкость. Ученые объясняют это истреблением большинства крупных самок, поэтому средняя величина китовых акул сегодня оценивается в 4,6 м.

Первые годы жизни рыбы растут достаточно быстро и это справедливо, ведь их размеры – единственная защита от хищников.

Эта удивительная рыба обладает огромным количеством зубов, которые не используются по назначению. Каждая челюсть взрослой особи может нести до 300 рядов зубов, а их общее количество бывает до 15 тысяч!

Даже у гигантских экземпляров величина зубов едва достигает 6 мм. Этот колоссальный частокол мелких зубчиков не предназначен для жевания, а служит единственной цели – не дает выпасть наружу отцеженной пище.

Куда отправляться туристу, чтобы собственными глазами увидеть это чудо природы и сделать на память фото китовой акулы?

Китовая акула. Китовая акула. Китовая акула в окружении мелких рыб.

Ареал этих рыб проходит в теплых тропических водах обоих полушарий, а дальше 30° северной и 35° южной широты они заплывают крайне редко.

Численность мировой популяции крайне невелика, однако чаще китовых акул встречают у берегов Тайваня и Сейшел, в особенности летом и осенью.

Отдельные стада держатся около восточного и юго-восточного побережья Африки, причем пятая часть общей популяции живет в прибрежных водах Мозамбика.

Эти рыбы нередки у побережья Мексиканского залива и Филиппинских островов, у берегов Южной Америки и Австралии.

Здесь туристам предлагают специализированные экскурсии к местам скопления китовых акул. Наблюдать за рыбами можно с борта корабля или нырять с аквалангом, подплывая к рыбам вплотную.

В остальных частях ареала китовые акулы встречаются крайне редко, а их появление обычно связано с сезонными миграциями, вызванными активностью планктонных организмов.

В отличие от многих родственников китовые акулы склонны образовывать стада от нескольких особей до сотни голов. Такое поведение ихтиологи объясняют особенностями строения мозга этих рыб. Исследования, проведенные с помощью МРТ показали, что в отличие от других акул их мозг гораздо меньше, но с более развитым мозжечком.

Еще их замечают рядом с другими стайными видами, чаще с тунцами и прочими скумбриевыми. Вокруг китовых акул собираются рыбы-лоцманы, очищающие своих гигантских соседей от эктопаразитов.

У китовых акул нет определенного времени активности, они плавают и ночью и днем, а спят непродолжительными периодами в любое время суток. Как раз со спящими рыбами чаще всего сталкиваются корабли.

Эти рыбы чувствуют себя комфортно под поверхностью, обычно не опускаясь глубже 70 м. Благоприятной для них температурой воды считается + 21 – + 25°С и выше. Китовые акулы обитают в очень соленых водах, но изредка их наблюдают в устьях рек, привлеченных богатыми кормовыми угодьями.

У этой рыбы крайне узкий пищевод, всего 10 см в диаметре, поэтому она кормится лишь тем, что в состоянии проглотить.

Основа питания китовой акулы – планктон, которым изобилуют верхние слои воды. Это мелкие виды медуз, кальмары, веслоногие рачки, креветки и личинки коралловых полипов. Китовые акулы с удовольствием поедают рыбью икру и мелкие виды стайной рыбы, такие как сардины, анчоусы или тунцы. Рыбакам известно: в местах пребывания китовых акул обязательно есть промысловая рыба.

В поисках пищи китовая акула плывет очень медленно, со скоростью не более 5 км/ч. Время от времени она практически останавливается, покачиваясь, и втягивает корм. За час гигантская рыба пропускает через свою пасть около 6 тыс. м3 воды.

Китовая акула заглатывает корм и процеживает воду сквозь 20 хрящевых пластин, растущих между жаберными дугами по принципу решетки с ячейками до 3 мм. При этом ее зубы надежно запирают добытое внутри пасти и отцеженная пища опускается в желудок. Во время кормежки производится от 7 до 20 глотаний в минуту, при этом челюсти и жаберные щели двигаются синхронно.

Несмотря на огромное количество воды, отфильтрованного корма поступает не так уж много. Например, 4-метровая рыба за час съедает всего 1,5 кг кормовых организмов, а 6-метровая чуть меньше 2 кг.

Наблюдателями подсчитано, в сутки взрослые особи затрачивают на кормежку около 7,5 часов.

Кормятся спокойно, ни на что не реагируя, и в это время у любителей подводной фото-охоты есть шанс заполучить фото китовой акулы с открытой пастью.

Интересно, что кормящаяся рыба может держаться практически перпендикулярно к поверхности воды и тогда в волнах можно наблюдать ее голову, так пугавшую в прошлом рыбаков.

Репродуктивные особенности китовых акул практически не изучены. Нет точных сведений об их спаривании и сроках беременности. Все потому, что половой зрелости эти рыбы достигают очень поздно, в возрасте 30-35 лет, по другим данным в 50 лет. И в неволе они живут очень мало, не более 2 лет.

Наблюдения за отдельными стадами позволили установить дисбаланс полов: количество самцов в группе иногда в 5 раз превышает число самок, что также является фактором снижения численности вида.

Первоначально китовую акулу считали яйцекладущим видом и только в начале 20 века выяснилось, что эти рыбы яйцеживородящие. В утробе беременной самки, выловленной в 1910 году в водах Шри-Ланки было обнаружено 16 яйцевых капсул. Яйца имеют длину около 63 см при ширине 40 см. Зародыши питаются желтком, вырабатываемым яичниками матери и рождаются полностью развитыми.

Количество яиц иногда составляет несколько сотен. Так, яйцеводы самки, добытой в 1995 году содержали 307 зародышей, величиной 40 -60 см. Это средние размеры новорожденных акулят.

В ходе внутриутробного развития детеныши китовой акулы накапливают питательные вещества с хорошим запасом, поэтому в течение 2-3 недель после рождения могут не питаться вообще.

Живут китовые акулы по мнению ученых до 70-100 лет, однако жизнь многих представителей вида обрывается гораздо раньше.

Вялые, апатичные, как будто равнодушные ко всему происходящему вокруг, эти рыбы тем не менее практически не имеют природных врагов. Благодаря внушительным размерам морские хищники обходят их стороной, а нападая, рискуют обломать зубы, ведь толщина кожи взрослой китовой акулы достигает 14 см!

Есть единичные сведения об обнаружении останков молодых китовых акул в желудке синей акулы и в кишечнике атлантического голубого марлина. И конечно косатки – высшие морские хищники, могут нападать на молодых и зрелых особей. По свидетельству очевидцев, однажды 8-метровая особь была растерзана стаей косаток.

Читайте также:  Бурмилла: фото, описание, характер, содержание, отзывы

Интересно, что травмированные китовые акулы могут через некоторое время восстанавливаться. Брюхо одной из помеченных особей спустя 2 года полностью зажило после атаки хищников, а на месте ран не осталось и следа.

В глотках китовых акул нередко паразитируют веслоногие ракообразные, а к телу присасываются прилипалы. От последних вреда нет вообще и в целом китовые акулы надежно защищены от других морских обитателей, а на грани выживания они оказались только благодаря человеку.

Китовая акула. Китовая акула. Китовая акула. Китовая акула, фото с верхнего ракурса. Китовая акула.

Всегда редкие и немногочисленные, эти рыбы мало интересовали промысловиков, но при случае никто не отказывался их загарпунить. После изобретения тралов и лебедочных механизмов рыбакам не приходилось особо стараться. К абсолютно аморфной рыбе подплывали и продевали крючья в ее пасть.

Масштабные места промысла китовых акул – прибрежные воды Тайваня, Индии и Пакистана. Здесь этих рыб называют «акула-тофу» из-за их сочного белого мяса. Согласно статистике в 1995 году улов китовой акулы на Тайване составил более 250 голов.

Рыбаки Пакистана и Мальдив ловят этих рыб не только из-за мяса, но и жира, которым пропитывают свои лодки. В Китае высоко ценится их прочная кожа, в медицинских целях используется хрящ и другие части тела.

Однако есть народы с прямо противоположным отношением к китовой акуле. В Японии, где с удовольствием едят акулье мясо, китовых акул рыбаки не трогали. Встреча с гигантской рыбой считалась добрым знаком.

Рыбаки Вьетнама с уважением называли китовую акулу Ca Ong, что означает «господин Рыба». Также зовут национальное морское божество, покровительствующее рыболовству.

Меры по защите вида и запрет на ловлю китовой акулы были приняты в конце прошлого века во многих областях ареала, включая Таиланд, Филиппины, Мальдивы, Индию и США. В 2016 году китовой акуле присвоили статус вида, находящегося на грани вымирания. По подсчетам специалистов сегодня в Мировом океане осталось не более тысячи особей, хотя оптимисты считают это число несколько заниженным.

Источник: http://komotoz.ru/photo/zhivotnye/morskie_zhivotnye/kitovaya_akula.php

Китовая акула: как выглядит и где обитает самая большая рыба

Этот гигант, неспешно бороздящий просторы тропических вод, долгое время являлся причиной множества слухов и легенд: перепуганные моряки описывали его в своих рассказах как ужасного монстра, обитающего в океанской бездне. Однако позже выяснилось, что одинокий странник глубин — вовсе не страшное морское чудище, а огромная китовая акула, которая и по сей день является самой загадочной рыбой на планете.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула- самая загадочная акула в мире

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день.

Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула обладает мощным телом с толстой кожей
  3. По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  4. Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  5. Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  6. Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  7. Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».

Размеры гиганта

На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры.

Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны.

С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула вырастает до 20 метров

Особенности окраса

Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета.

Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

Кожные покровы туловища и плавников имеют множество своеобразных царапин, образующих характерный рисунок. Каждая особь наделена своим уникальным узором, неменяющимся с возрастом, по которому ее и распознают наблюдатели.

Среда обитания и питание

Излюбленные места этих великанов — умеренно-теплые и тропические воды океанов и морей, поэтому чаще всего вид встречается в районах, где температура приповерхностного слоя воды находится на уровне от 21 до 26 °C.

Ученые предполагают, что такая теплолюбивость связана не столько с физиологическими потребностями, сколько с пищевыми предпочтениями гиганта, поскольку в местах с наибольшей его популяцией, как правило, обнаруживаются и массовые скопления планктонных организмов — основной еды этой рыбы.

Районы, где обитают акулы китовые:

  1. Сейшелы и Тайвань — вблизи этих островов они присутствуют круглый год, хотя наибольшее сосредоточение наблюдается в летний и осенний периоды.
  2. Регионы, прилегающие к юго-восточному и восточному побережью Африканского континента. По подсчетам ученых, в прибрежных районах Мозамбика обитает пятая часть от общей численности вида.
  3. Небольшие популяции встречаются также в водах Австралии, Филиппин, Чили и Мексиканского залива.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула не кровожадна

Несмотря на свою принадлежность к семейству хищников и огромное количество зубов, эти рыбы вовсе не кровожадны, а их рацион в основном включает:

  • зоопланктон;
  • мелкие виды стайных рыб, а именно: анчоус, тунец, сардина и небольшие скумбриевые.

Зубы же нужны им не для разрывания добычи, а для того, чтобы последняя не ускользала из их огромного рта. По сути, эти крепкие органы даны великану в качестве своеобразных «замков» для запирания еды.

Как и усатые киты, акула медленно «пасется» в океане, отцеживая планктон. Для этого она очень широко раскрывает рот, набирая в него большое количество воды, после чего огромная пасть закрывается, а жидкость выходит через жабры, снабженные специальными фильтрами.

В итоге во рту остаются лишь те водные обитатели, которые способны «протиснуться» в чрезвычайно узкий пищевод (диаметр всего около 10 см) гиганта.

Таким образом, чтобы полностью насытиться китовая акула питается на протяжении целого дня (около 8−9 часов в сутки), при этом пропуская через свой рот и жаберные щели до 6 тыс. кубометров воды за час.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула в основном питается планктоном

Немного о размножении

Наблюдение за этой огромной рыбой ведется уже более века, однако до сих пор ученые владеют очень скудной информацией о ее размножении. В первую очередь, известно, что она является яйцеживородящей, т. е. зародыши развиваются в утробе в характерных яйцах-капсулах, после чего там же и вылупляются, а затем уже рождаются на свет.

Новорожденные акулята имеют длину около 0,5 метра и могут довольно долго обходиться без еды, поскольку еще в лоне матери набирают достаточное количество внутренних питательных запасов.

Доказательством тому служит случай, когда из живота пойманной акулы извлекли живого и полностью развитого акуленка.

Малыша поместили в аквариум, где первые две недели он совершенно ничего не ел, при этом был бодр и активен.

Исследования конца двадцатого века также обнаружили, что эта представительница акул проходит чрезвычайно долгий процесс полового созревания, длящийся до 30−50 лет. Полный же срок жизни вида колеблется от 70 до 100 лет. Существуют непроверенные сведения даже о 150-летних особях, однако наукой это не доказано.

Поведение и опасность для человека

Большинство ихтиологов описывают эту рыбу как неторопливое и исключительно спокойное создание.

Вид предпочитает теплые приповерхностные слои воды, однако при необходимости может погружаться на глубину до 700 метров.

Плавает акула очень медленно — около 5 км/ч, а в большинстве случаев и меньше. Активна в течение круглых суток, а спит короткими промежутками вне зависимости от дня или ночи.

Читайте также:  Скумбрия – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

В основном эти гиганты предпочитают держаться совсем небольшими группами или вовсе живут поодиночке. Крайне редко образуют массовые скопления, насчитывающие несколько сотен особей.

Несмотря на свои огромные размеры, китовая акула в целом считается абсолютно безопасной для человека.

Эта вялая, инертная и медленная рыба никогда не нападала на людей, чем с удовольствием и пользуются многочисленные ныряльщики, не только вплотную подплывающие к великану, но и взбирающиеся ему на спину.

Однако ихтиологи не так беспечны и рассматривают китовую акулу как потенциально опасный вид, поскольку раненая особь может прийти в ярость и не только повредить судно, но и убить человека одним небольшим ударом своего хвоста.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияТигровая акула считается безопасной для человека

Угрозы и естественные враги

Китовые акулы никогда не являлись многочисленным видом, сегодня же существуют данные о том, что на планете осталось всего около тысячи особей. К такой печальной ситуации привел массовый промысловый отлов, который наиболее развит в некоторых регионах Азии, а также на Тайвани и Филиппинах, где мясо этой рыбы ценится очень высоко.

Помимо основного врага — человека, у акулы китовой есть неприятели и среди сородичей. Главным образом на нее покушаются такие хищники, как синяя акула и марлин. Нередко к ним присоединяется и косатка.

В большинстве случаев жертвами становятся молодые особи, однако бывают нападения и на взрослых китовых акул.

Такое происходит из-за абсолютной беззащитности рыбы, поскольку внушительные размеры и толстая кожа не всегда могут спасти от врага, а других средств обороны этот гигант не имеет.

Значение в культуре и туризме

Даже в тех регионах, где акула наиболее распространена, она не имеет особой роли в культуре той или иной народности. И лишь японские и вьетнамские рыбаки с особым трепетом относятся к этому великану.

Так, в Японии считается, что встретиться с рыбой-гигантом — хорошее предзнаменование. Также в этой стране, где морепродукты составляют основу ежедневного рациона, мясо акулы китовой практически не употребляется.

С огромным уважением относятся к ней и вьетнамские моряки, считающие, что рыба не только приносит удачу, но и является неким подобием морского божества. Свое отношение вьетнамцы зафиксировали даже в своеобразном народном названии этого исполина, которое с их языка дословно переводится как «господин Рыба».

Большую значимость акула приобрела в сфере туристического бизнеса. В некоторых странах, где вид до сих пор встречается относительно часто, организовываются целые туры, в которых все желающие могут не только понаблюдать за великаном с борта морского судна, но и даже приблизиться к нему вплотную, нырнув с аквалангом.

Дайвинг-туры особенно популярны в Мексике, США, на Мальдивах и Сейшелах, Австралии, а также странах Карибского бассейна.

К сожалению, такие человеческие развлечения никак не способствуют увеличению популяции, а, наоборот, негативно влияют на спокойствие и образ жизни этих крупнейших рыб, которых и без того уже осталось считанное количество.

Источник: https://rybki.guru/ryba/kitovaja-akula.html

Китовая акула – самая большая среди рыб

Китовая акула, относится к классу хрящевых рыб, поскольку ее скелет состоит из хрящей, а не из костей.

Обитают китовые акулы в умеренно-теплых и тропических водах. Представители этого вида доплывают до Флориды и Калифорнии. Возле Японии этих акул не имеется. На юге эти гиганты не заплывают дальше Бразилии и Северной Австралии. Китовая акула не водится в Средиземном море, но она обитает в просторах Индийского океана. Некоторые особи доплывают до Африки.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула (Rhincodon typus).

По строению тела китовая акула соответствует другим видам акул. Но у китовой акулы, в отличие от других представителей семейства, не имеется больших зубов, которыми акулы вырывают куски мяса от жертвы. Каким же образом питаются китовые акулы?

Внешний вид китовой акулы

Китовые акулы считаются самым крупным видом среди рыб. Средняя длина тела составляет 9,7 метров, а весят особи около 9 тонн.

В 1947 году у берегов Пакистана выловили китовую акулу размером 12,6 метров, которая весила 22 тонны.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула имеет огромную пасть.

Существует немало слухов об огромных размерах данного вида. Считается, что длина тела этих великанов может достигать 21 метра, а масса их тела может составлять 35 тонн, но фактических доказательств пока не предоставлено. Вероятнее всего, все эти разговоры являются лишь следствием богатого человеческого воображения.

Китовая акула имеет толстую шкуру, покрытую плакоидной чешуей. На спине кожа толще, чем на брюхе. Голова у акулы плоская с небольшими глазами. Тело сверху имеет серовато-коричневый окрас, а брюхо – бело-грязную расцветку. Тело украшено узорами из бледно-желтых полос и пятен, причем каждая особь имеет индивидуальный рисунок, не меняющийся на протяжении всей жизни.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияУ этой огромной рыбы выразительный окрас.

Эта рыба имеет по 2 спинных и грудных плавника. Хвост разделен на 2 доли, верхняя его часть больше нижней. Такой хвост присущ молодым акулам. А у зрелых особей хвост имеет форму полумесяца.

Образ жизни и питание китовой акулы

Хотя эти рыбы имеют большую пасть, крупная живность их не интересует. Ширина рта у китовой акулы доходит до 1,5 метров. В пасти имеется 300-350 крошечных зубов. С каждой стороны тела находится по 5 жаберных щелей.

Эти щели имеют очень важное значение во время питания. Китовая акула засасывает в огромную пасть воду вместе с крилем, планктоном, небольшими рыбешками и крабовыми личинками.

Когда акула закрывает пасть, то зубы не дают живности выскользнуть наружу.

Вода выходит из пасти через жаберные щели. Жабры имеют особые заслонки, в виде сита. Через такое сито выходит все, что имеет размер более 2 миллиметров. Эту живность акула проглатывает. Самая мелкая живность забивает заслонки, для того, чтобы почистить их, рыба «кашляет». Во время кашля вся мелочь вылетает из пасти и таким образом заслонки очищаются.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовые акулы не охотятся на крупных животных.

Плавают китовые акулы медленно, средняя скорость составляет 5 километров в час. Погружаются эти рыбы на глубину до 700 метров.

Размножение китовой акулы

Китовые акулы – яйцеживородящие, то есть во время родов малыши вылупляются из яиц. Количество детенышей может доходить до трех сотен. Малыши имеют размер 40-60 сантиметров. После рождения акулы могут ничего не есть на протяжении 2-х недель.

Половая зрелость у китовых акул наступает в 30 лет. Имеется мнение, что самок по количеству меньше, чем самцов. Но эти сведения не проверены. Размеры самок больше самцов, к тому же у них наступает раньше половое созревание.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула — настоящий подводный долгожитель.

Эти огромные рыбы живут довольно долго – от 70 до 90 лет.

Промысловая ценность и защита от врагов

Китовые акулы являются объектом промысла. Вылавливают этих гигантов ради их печени и мяса, богатого акульим жиром. Сегодня этот вид акул считается уязвимым, поскольку численность популяции неуклонно снижается.

Рыбаки стараются отлавливать более крупных представителей вида, а ими, как правило, являются самки. Поймать китовую акулу довольно просто, поскольку она, в силу своего спокойного характера, не оказывает сопротивления.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяцияКитовая акула в окружении мелких рыб.

В условиях дикой природы защитой от врагов служит толстая шкура, которая отлично оберегает акулу от зубов хищников. К тому же китовые акулы отличаются отменной живучестью, даже глубокие раны на теле заживают с большой скоростью. В целом эти гигантские рыбы отлично приспособлены к морской жизни, ведь они живут на Земле практически 60 миллионов лет.

Источник: https://animalreader.ru/kitovaya-akula-samaya-bolshaya-sredi-ryib.html

Детеныши и яйца китовых акул

Китовая акула с малышом – прекрасная, величественная картина, но, к сожалению, не имеющая ничего общего с действительностью. После того, как самка отложила яйца, она навсегда покидает потомство и больше не интересуется его судьбой.

Несколько лет назад произошел интересный случай. Детеныш китовой акулы был обнаружен при строительстве одного из островов. Он намотал на себя сети. Пока акула не окрепла, решено было поместить ее в аквариум отеля (Дубаи, ОАЭ).

Смотреть видео — Плавание с детёнышем китовой акулы:

Тайна размножения китовой акулы

До сих пор в научной среде нет единого мнения о способе размножения китовых акул. Несмотря на то, что они относятся к числу пелагических рыб и обитают в поверхностных слоях, за небольшим исключением о них ничего не известно. В отличие от многих соплеменниц, китовые акулы не могут жить в неволе.

Человеку так и не удалось создать условия похожие на ее естественную среду обитания. Так, к примеру, за один год погибли 2 особи в самых лучших океанариумах США, наиболее «продвинутых» по техническому оснащению. Единственным случаем содержания китовых акул в искусственно созданных условиях является вышеописанный случай в отеле Дубая.

Смотреть видео — Китовая акула с детёнышем?:

Более ста лет наблюдений и исследований принесли лишь разрозненную, порой противоречивую информацию. В основном она базируется на малочисленных находках и редких случаях поимки этих акул рыбаками.

Так, например, по одной из версий ученых китовая акула размножается яйцеживорождением. В половых путях одновременно может развиваться до 40 зародышей. Самка какое-то время хранит сперму самца, поскольку неизвестно, когда состоится следующая встреча. Беременность длится приблизительно два года.

Помня о размерах взрослой особи, размеры яиц (60 см в длину и 40 см в ширину) мало кого удивят. А вот форма… Прямоугольник с четырьмя длинными прочными, хитиновыми тяжами по углам. Просто мечта любого фермера (удобно в транспортировке и со стола не скатывается).

Благодаря этим приспособлениям они надежно цепляются за камни, кораллы или водоросли. И такое их строение говорит в пользу другой версии размножения — яйцерождения.

Процесс «икрометания» китовой акулы еще никому не доводилось наблюдать. Предполагается, что это происходит на больших глубинах. Об этом свидетельствуют следующие факты – в 1955 году в 200 км от Порт-Изабель в Техасе на глубине 57 метров обнаружена капсула размерами 63х40 см.

В 1956 году во время траления в Мексиканском заливе на расстоянии 130 км от берега на глубине в 56 метров было обнаружено яйцо 67 см длиной и 40 см шириной. Внутри находился полностью сформировавшийся согнутый кольцом эмбрион.

Эта находка противоречит гипотезе о яйцеживорождении, разве что у акулы случился выкидыш.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

С момента рождения детеныш дельфина, например, окружен заботой и вниманием многочисленной родни. Ему помогают подняться на поверхность, чтобы сделать первый в жизни вдох. Малыш же китовой акулы вынужден заботиться о себе сам.

Благодаря значительным размерам, он почти не имеет естественных врагов. Единственное исключение составляет самый крупный зубатый кит – кашалот.

Редкие встречи с детёнышами китовой акулы

1 апреля 2009 года недалеко от острова Тао дайверы заметили детеныша китовой акулы (около 2 метров длиной). Уникальный случай. А если обратить внимание на дату, то можно предположить, что это сообщение – просто первоапрельский розыгрыш.

Читайте также:  Большой куду – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Атлантический научно-исследовательский институт рыбного хозяйства и океанографии («Атлант» НИРО) единственный в мире может похвастаться тем, что имеет среди своих экспонатов чучело новорожденного детеныша китовой акулы длиной 59 см.

Смотреть видео — Детёныш китовой акулы и дельфины:

Для справки — о китовой акуле

Китовая акула (Rhincodon typus) – является самым крупным видом пластиножаберных, а также самым крупным из всех рыб, живущих на нашей планете.

Длина отдельных экземпляров может достигать 18-20 метров и весить свыше 12 тонн.

Она имеет серую, синеватую или коричневую окраску. При этом живот, как и у большинства рыб и млекопитающих, более светлый, а спина покрыта хорошо различимыми полосами и пятнами.

Крупная пасть растянута по всей ширине приплюснутой и закругленной части головы. За ней расположены пять жаберных щелей.

Китовая акула является единственным видом в роде Rhincodon, и в семействе китовых акул Rhincodontidae. Ареал обитания достаточно велик — тропические и субтропические зоны Атлантического, Тихого, Индийского океанов до широты Нью-Йорка и штата Массачусетс включительно.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Редкая фотография: китовая акула с детёнышем

Источник: https://laguna-akul.ru/akulinfo/stati-pro-kitovuyu-akulu/detenyshi-kitovoi-akuly.html

Акулы

Китовая акула является одним из трех представителей планктоноядных хищиц и является самой крупной акулой среди ныне живущих и известных науке видов.

Она привлекает внимание своими колоссальными размерами, красивой внешностью и грациозностью движений в своей стихии. Несмотря на то, что этот вид акул был описан английским натуралистом Э.

Смитом достаточно давно — в 1828 году, до сих пор в познаниях о ее образе жизни много темных пятен.

Название вида

Китовая акула, акула-кит. До середины прошлого века в русском языке присутствовало название этих акул — южная китовая акула. Северными китовыми акулами называли гигантских акул. Английское название -whale shark. Латинское название вида — Rhincodon typus.

Систематика

  • Отряд: Воббегонгообразные (Orectolobiformes)
  • Семейство: Китовые акулы (Rhincodontidae Müller & Henle, 1839)
  • Род: Китовые акулы (Rhincodon, Smith 1829)
  • Вид: Китовая акула (Rhincodon typus, Smith 1829)

Ареал обитания

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Наибольшая плотность популяций китовой акулы наблюдается у берегов Тайваня, Мозамбика и Сейшельских о-вов, теплом поясе западных районов Индийского океана (шельф Восточной Африки), Филиппин, Карибском бассейне и в отдельных районах океана близ Австралии. Эта плотность подвержена значительным сезонным колебаниям, поскольку китовые акулы постоянно совершают миграционные перемещения, следуя за скоплениями планктонной массы.

Размеры

В том, что эта акула является крупнейшей из современных (добавим из осторожности — известных науке) видов акул, зоологи единодушны. А вот по поводу их максимальных размеров мнения разделились. Долгое время в ученых кругах считалось, что особи крупнее 15-16 метров являются результатами некорректных измерений.

До конца XX века самой крупной китовой акулой, размер которой был подтвержден документально, являлась особь длиной 13,7 м при весе около 12 тонн. Основная проблема заключалась в том, что китовые акулы редко попадали в руки рыбаков и китобоев, а если и попадали, то транспортировать тушу к месту замера было дорого и для промысловиков не имело смысла.

Их цели были далеки от научных исследований.

В настоящее время имеется информация о проведении официальных замеров китовой акулы, размеры которой достигали 20 м при весе 34 тонны. (Chen et al. 1997, Chen & Phipps, 2002). Поэтому считается, что китовые акулы могут быть значительно крупнее, чем предполагалось ранее.

Внешность

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Сразу за головой туловище резко утолщается, образуя пологий холм, затем плавно переходит в тонкую хвостовую часть. Вдоль тела тянутся пять кожистых гребней. Плавники развитые. Спинные заметно смещены к хвосту, передний значительно больше заднего. Хвостовой плавник гетероцеркальной формы — верхняя лопасть заметно больше нижней. Имеется пара крупных грудных плавников, пара небольших брюшных и анальный.

Спина и бока серые или серо-голубые с коричневым отливом. На боках плавно переходит в светлые тона и на брюхе пепельно-белая. По спине и бокам разбросаны светлые пятна и поперечные полосы, расположение которых на теле акулы упорядочено своеобразными сегментами.



Пищей для китовых акул служит зоопланктон — мельчайшие морские животные, в большом количестве присутствующие в воде. Здесь и крохотные ракообразные, объединяемые названием криль, и личинки животных, и медузы. Планктонные организмы не способны к самостоятельному передвижению в океане — их двигают течения, ветра и вертикальное перемешивание слоев воды.

Планктоноядным животным — акулам, китам, остается лишь отцеживать эту живность из воды и заглатывать. Рацион китовых акул, кроме зоопланктона, включает и мелких животных — рыбью мелюзгу, креветок, молодь головоногих. Крупная китовая акула пропускает через жаберный аппарат до 6000 куб.м воды в час.

Ее желудок способен вместить 200-300 л пищи, часть пищи она откладывает «про запас» в особом отделе желудка.

Поведенческие особенности

Одиночные животные, редко образующие небольшие группы. В исключительных случаях образуют огромные скопления в несколько сотен особей.

Одно из таких скоплений, в котором насчитали более 400 китовых акул, зафиксировала группа ученых из Смитсоновского института в 2009 году у побережья п-ва Юкатан (Карибский бассейн).

По-видимому, акул привлекла свежевыметанная икра скумбриевых, которая во множестве находилась в морской воде. Предпочитает глубины до 70 метров, однако способна погружаться более чем на 700-метровую глубину.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция Совершает дальние миграции, следуя за скоплениями зоопланктона.

Особенности строения и интересные свойства организма

К интересным особенностям строения организма можно отнести относительно маленькую печень китовых акул. У других малоподвижных хищниц жирная печень выполняет функции плавательного пузыря, помогая поддерживать тело на плаву. Китовые акулы решают этот вопрос заглатыванием небольшого объема воздуха в желудок и образуя своеобразный поплавок.

Уникальна и шкура этих рыб. На спинной стороне тела крупной китовой акулы она может превышать 10 см в толщину! На брюшной стороне шкура тоньше — не более 4 см. Плактоидная чешуя имеет форму вытянутой крохотной пластинки с длинным и острым клыком-шипиком, загнутым в направлении к хвостовой части тела.

Размножение

Долгое время о размножении китовых акул не было известно ничего. Зоологи полагали, что они относятся к яйцекладущим видам. Лишь в 1955 году в руки ученых попала самка, в яйцеводе которой были обнаружены яйцевидные капсулы в количестве 16 шт. На основании этой и последующих находок, специалисты пришли к выводу о яйцеживорождении китовых акул.

При рождении детеныши полуметровой длины имеют запас питательных веществ, позволяющий некоторое время обходиться без пищи. Однажды у берегов Японии поймали самку китовой акулы, в яйцеводе которой находился вылупившийся, но не успевший родиться детеныш. Его поместили в аквариум, где он больше двух недель благополучно обходился без пищи.

Лишь через 17 дней его стали подкармливать мельчайшим крилем.

Половозрелой молодь китовых акул становится к 30-50 годам, а средняя продолжительность жизни этих гигантов моря не менее 100 лет.

Угроза исчезновения

Учитывая малую численность этих животных — по некоторым оценкам на планете осталось чуть более 1000 особей китовых акул, этот вид нуждается в срочной охране и защите от истребления.

Китовые акулы — желанный трофей браконьеров — один только хвостовой плавник этой рыбы можно реализовать за несколько тысяч долларов.

Понятно, что такие цены лишь стимулируют активность браконьеров, пренебрегающих любыми природоохранными запретами и ограничениями.

Опасность для человека

Очень миролюбивое животное. Китовых акул можно назвать невозмутимыми флегматиками, поскольку они равнодушно относятся к проказам дайверов. Лишь когда терпеть назойливых поклонников становится невыносимо, медленно уходят в глубину. Случаев нападения на людей не зарегистрировано.

Китовых акул содержат в океанариумах многих стран — Японии, Тайваня, США, Эмиратов. Некоторые особи живут в неволе продолжительное время.

В отличие от добродушной китовой акулы, мако не упустит шанс расправиться с крупной добычей.

Источник: http://akully.ru/vidy/kitovaya/

Китовая акула — самая крупная рыба

Китовая акула — самая большая рыба в мире. Правда, крупнейшим водным обитателем по-прежнему является Синий кит, но относится он к млекопитающим.

Китовая акула – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Краткое описание китовой акулы

Размеры китовой акулы достигают, согласно официальным данным, 20 метров. А масса гиганта при этом составляет около 34 тонн. Однако, по неофициальным сведениям, это не предел, существуют особи и крупнее. Вот только даже 20-метровые акулы встречаются очень редко, размеры большинства осбей не превышают 12-13 метров. Как правило, самки крупнее самцов.

Отличается крупнейшая рыба не только своими размерами, но и внешним видом. Тело акулы толстое и мощное, а вот голова относительно небольшая, сплюснутая. На ней размещается пара маленьких глаз (около 5 см в диаметре).

А в пасти акулы, которую она может разевать очень широко, находится несколько тысяч зубов (а у некоторых особей — до 15 тысяч), расположенные в 300 рядов.

Правда, являются зубы очень маленькими (до 6 мм) и для кусания не приспособлены.

Окрас китовой акулы является характерным для водных обитателей. Нижняя часть тела животного окрашена в светлый, светло-серый или грязно-белый цвета.

А вот верхняя часть тела является тёмной, с оттенками серого, голубого или коричневого. Стандартный окрас рыбы разбавляют лишь светлые узоры на плавниках, спине и боках.

Интересно, что узор из светлых полосок и пятен у каждой акулы является уникальным, по нему можно различать особей.

Образ жизни и повадки

Обитает китовая акула лишь в тёплых водах экваториального и тропических климатических поясов Земли. Постоянного ареала обитания не имеет, мигрирует на протяжении всей своей жизни. Держится недалеко от водной поверхности, иногда всплывает глотнуть воздуха.

Как ни странно, но крупнейшая в мире рыба хищником, в стандартном смысле этого слова, не является. Питается акула, в основном, только планктоном, которого выцеживает из воды. Но также поедает она и других животных, попавших в её пасть: мелких рыб, ракообразных и всяких беспозвоночных.

Следует понимать, что все жертвы китовой акулы являются случайными, ведь она за ними специально не охотится. Да и вообще, перемещается рыба с очень маленькой скоростью, до 5 км/ч. Представляет собой медленное и апатичное животное.

Опасность китовой акулы для человека

Для человека китовая акула не представляет никакой опасности. Она вообще не реагирует на появление человека, даже если тот заберётся к ней на спину и решит покататься. Некоторые смельчаки даже ползали по ней, заглядывали в пасть и трогали рыло — в результате этого рыба начала лениво погружаться, чтобы избавиться от раздражителей.

Китовая акула видится очень спокойным и мирным животным. К сожалению, относится она к вымирающим видам. Полагают, что осталось их в мире всего несколько тысяч особей, но точно проверить эти данные невозможно.

Проблема заключается в том, что темпы размножения крупнейших рыб являются очень медленными, поэтому умирают они быстрее, чем размножаются. Следует отметить, что люди, в большинстве своём, пытаются предотвратить исчезновение этих водных гигантов.

К сожалению, особых успехов в этом не наблюдается.

Источник: https://naturae.ru/zhivotnyi-mir/ryby/kitovaya-akula.html

Ссылка на основную публикацию