Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Рассказ о мечехвостах следует начать с их названия. В некоторых европейских языках этих животных именуют королевскими крабами или крабами-подковами, хотя на подковы они нисколько не похожи. Да и с крабами их связывает весьма дальнее родство, а на самом деле мечехвосты ближе к паукам и скорпионам.

Поразительно, что все их родственники ныне обитают на суше, в то время как водные мечехвосты являются единственными представителями вымершего класса Меростомовых, члены которого в доисторические времена были широко распространены в морях и океанах.

Таким образом, эти удивительные животные с полным правом могут называться живыми ископаемыми.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Мечехвосты полифем (Limulus polyphemus) в заливе Плезант (штат Массачусетс, США).

Что же касается их русского названия, то оно вполне оправданно — хвост этих созданий, действительно, напоминает острый меч. Но во внешности мечехвостов главный не он. Сегментированное тело этих животных делится на головогрудь (отсюда ясно, что шеи у них нет) и брюшко.

На нижней стороне головогруди расположены шесть пар конечностей: первая пара называется хелицеры — ими мечехвост хватает добычу; вторая пара называется педипальпы (ногощупальца) — ими мечехвост удерживает и разделывает добычу; остальные четыре пары ног используются для передвижения, причем три из них заканчиваются клешнями, а это значит, что при случае они могут быть использованы для вспомогательных целей. Часть брюшных сегментов также имеет крошечные ножки, но в ходьбе они не участвуют. Первая пара этих ножек служит для размножения, а на остальных расположены жабры, то есть дышат мечехвосты, в буквальном смысле слова, ногами. Вдобавок ко всему, у мечехвостов нет привычной нам крови, насыщенной красным гемоглобином, ее заменяет гемолимфа, кислород в которой переносит голубой гемоцианин.

Сверху их тело прикрывает цельный грязно-коричневый панцирь, похожий на забытую в поле солдатскую каску. Впрочем, у «каски» есть глаза — подслеповатые, но способные различать видимый и ультрафиолетовый свет. Помимо этих сложных фасеточных глаз на панцире, нижней стороне тела и даже хвосте мечехвоста имеется еще 7 примитивных глазков.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

На задней стороне панциря можно увидеть глубокий разлом — это и есть место сочленения головогруди с брюшком.

В этом месте тело мечехвоста может изгибаться, что весьма кстати, ведь в целом покрытое панцирем животное выглядит очень неуклюже. В завершение этого описания следует добавить, что длина тела мечехвостов достигает 50-90 см. По сравнению с пауками это настоящие гиганты! Самцы мельче самок, а в остальном ничем от них не отличаются.

Всего в мире известно 4 вида мечехвостов, причем три из них обитают в Юго-Восточной Азии, а один — на атлантическом побережье Северной Америки: от Канады на севере до Мексики на юге. Несмотря на удаленность ареалов образ жизни у всех видов одинаков.

Живут мечехвосты на дне в прибрежной полосе, где глубины не превышают 4-10 м. Значительную часть времени эти животные ходят, хотя из-за низко расположенного панциря, создается впечатления будто «каски» ползают. При необходимости они могут плавать, загребая воду жаберными ножками.

Вот только, чтобы отправиться в плавание, мечехвосту приходиться переворачиваться вверх брюшком и плыть панцирем вниз.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Гигантский мечехвост (Tachypleus gigas) плывет вверх ногами в водах Филиппин.

В случае опасности мечехвосты упираются острым хвостом в грунт и зарываются в песок, используя для рытья ходильные ноги с клешнями. Кроме того, перевернутые вверх брюхом, они кое-как изгибаются и направляют в сторону врага острие хвоста. Хвост также помогает мечехвостам перевернуться со спины на брюшко, но на суше этот прием часто не срабатывает.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Этому трехзубчатому мечехвосту (Tachypleus tridentatus ) не повезло — он перевернулся на спину на берегу и, вероятно, погибнет.

Питаются мечехвосты животной пищей. Основу их рациона составляют двустворчатые моллюски, кольчатые и многощетинковые черви, мелкие рыбешки и ракообразные. Было отмечено, что мечехвосты могут поедать водоросли, хотя это лишь несущественная добавка к их рациону. В аквариумах эти животные охотно употребляли кусочки обычного мяса.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Панцирь этого мечехвоста покрыт раковинами морских желудей — частых, но безобидных нахлебников этих животных.

Вне сезона размножения мечехвосты держатся поодиночке, какой-либо коммуникации их примитивная организация не предусматривает. Но все меняется с приходом лета. В этот период все мечехвосты устремляются к берегам, где образуют плотные скопления.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Словно рыцари в начищенных доспехах, тысячи мечехвостов выползают на берег, поблескивая влажными панцирями.

При этом каждое животное оставляет на песке характерный след хвоста и ходильных ножек. Это нашествие напоминает высадку инопланетных пришельцев. Зачастую уже на подходе к берегу они разделяются на пары: самец удерживает самку за панцирь одной из пар ног.

На пляже самка роет неглубокую ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 зеленоватых или желтых яиц, а самец тут же их оплодотворяет. Затем пара смещается в сторону, и этот цикл повторяется несколько раз. Завершив откладку яиц, мечехвосты возвращаются в водную стихию. Яйца привлекают множество чаек и куликов, разоряющих кладки.

В теплом и влажном песке яйца развиваются около 1,5 месяцев, после чего из них выходят личинки, внешне похожие на взрослых особей. Хотя мечехвосты и относятся к примитивным беспозвоночным животным, их взросление протекает медленно — половозрелыми молодые особи становятся лишь к 9-10 годам.

За  это время они успевают несколько раз перелинять, после каждой линьки, до того, как новый панцирь успеет затвердеть, мечехвост растет и увеличивается в размере примерно на треть. Общая продолжительность жизни у этих животных составляет 19-20 лет.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Исландские песочники (Calidris canutus) на берегу Делавэрского залива грабят кладку мечехвостов прямо в процессе спаривания.

Наблюдения показали, что биология этих животных таит еще немало интересного. Так, долгое время не удавалось получить потомство от мечехвостов в неволе.

И лишь недавно удалось раскрыть секрет и вызвать у них инстинкт продолжения рода, подложив в аквариум тот самый песок, в котором родились они сами! Пока неясно, каким образом животные отличают «родной» субстрат от точно такого же песка, взятого с другого пляжа.

Трудно поверить, что мечехвосты ощущают запах каких-либо веществ, ведь для размножения они возвращаются на родимый берег лишь спустя десятилетие и никакое вещество в приливной зоне не может сохраняться так долго.

Никто не ждал от столь редких и малоизвестных животных какой-либо пользы, а между тем, мечехвосты играют важную роль в экосистемах и жизни человека. На взрослых особей охотятся морские черепахи, а кладки яиц обеспечивают кормом мигрирующих птиц.

Исчезновение мечехвоста полифем на пляжах Атлантики угрожает голодом популяциям исландского песочника. Кроме того, животные этого вида важны и для рыболовов, использующих их в качестве наживки для крупных рыб.

Еще в прошлом веке мечехвостов вылавливали на удобрения, сейчас такая хищническая добыча прекращена.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Историческое фото 1928 года запечатлело тысячи мечехвостов, сложенных для отправки на поля в качестве удобрений.

Азиатские виды мечехвостов употребляют в пищу, но их приготовление требует немалого мастерства. Дело в том, что в яйцах этих животных иногда может накапливаться тетродотоксин — смертельный яд, содержащийся также в печально известной рыбе фугу.

От тетродотоксина нет противоядия, его можно обнаружить до употребления лишь с помощью специальных тест-полосок. Туристам могут предложить мясо мечехвоста без яиц (по вкусу оно скорее напоминает рыбу, а не краба), но  не всем оно нравится из-за специфического запаха.

Тайские гурманы предпочитают отведать блюдо с «икрой». Яйца мечехвостов иногда используют и отдельно в омлетах.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Этот салат из овощей и яиц мечехвоста подают прямо в панцире выловленной самки.

Но наибольшую ценность эти животные представляют для медицины. Экстракт из панциря мечехвостов используют для изготовления перевязочных материалов для ожоговых больных. При их применении заживление пораженной кожи ускоряется в два раза.

А голубая гемолимфа мечехвостов способна моментально сворачиваться в присутствии бактериальных токсинов, поэтому ее используют в диагностических целях для определения чистоты медпрепаратов, а также во всевозможных исследованиях. Для получения гемолимфы мечехвостов либо убивают, либо сцеживают некоторое ее количество.

Во втором случае смертность составляет от 5 до 30%. Из-за массового производства реагентов мечехвостов с каждым годом требуется все больше, поэтому такого рода «донорство» поддается критике.

В этой связи ведутся исследования по синтезу искусственного заменителя крови мечехвостов, остается надеяться, что они увенчаются успехом, и тогда живые ископаемые будут удивлять еще не одно поколение людей.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Сбор гемолимфы мечехвостов.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: крабах, черепахах, чайках.

Источник: http://animalsglobe.ru/mechehvostyi/

Мечехвост — беспозвоночное "живое ископаемое" (фото и видео)

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Мечехвосты – беспозвоночные животные являются родственниками паукообразных и относятся к подтипу Хелицеровые. Хелицеры – конечности, которые служат для измельчения и раздавливания пищи.

Мечехвосты (Xiphosura) получили свое название за длинный шип, который находится на задней части туловища. Это животное существует на Земле уже, 440 миллионов лет и поэтому его можно назвать реликтовым или ископаемым.

На данный момент небольшая группа близкая к вымиранию, которая в палеозое была разнообразна и многочисленна, сохранились только 4 вида мечехвостов, а большая часть их вымерла и известна только по окаменелостям. Мечехвосты — водные членистоногие.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Они имеют уплощенное тело, которое состоит из подвижно соединенных между собой головогруди и брюшка. Тело мечехвоста покрыто толстой хитиновой оболочкой (внешний скелет).

На брюшке находится шесть пар пластинчатых конечностей, которые заканчиваются сильным, подвижным хвостовым шипом. На конечностях располагаются жабры.

Головогрудь сверху покрыта щитом, на котором находится 2 пары глаз. На нижней стороне головогруди перед ртом находятся небольшие хелицеры, а с двух сторон 5 пар ходильных ног.

Читайте также:  Аляскинский маламут: фото, описание, характер, содержание, отзывы

Первая пара, как и у всех хелицеровых, заканчивается клешнями. Ходильные ноги одноветвисты.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Функции конечностей головогруди разнообразны: захват и измельчение пищи, передвижение по грунту; задние ноги служат опорами при зарывании в песок или ил. Мечехвост, когда перегибается, в месте соединения головогруди и брюшка упираясь, в грунт хвостовой иглой, зарывается передним острым краем щита.

Задними ногами самка выкапывает ямку в песке, куда откладывает яйца. На головогруди так же находится 7-я рудиментарная пара конечностей, вооруженная шипами. Все конечности головогруди подчиняются брюшной нервной цепочке.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

На брюшке находится шесть пар листовидных конечностей. Первая пара преобразуется в жаберные крышки, а на остальных ножках находятся жаберные листочки. С помощью жаберных ног животное плавает. Мечехвост плавает, перевернувшись брюшком вверх. Тело мечехвоста заканчивается шипом.

Пищеварительная система мечехвоста имеет особенности. Она начинается ртом, который ведет в пищевод. Пищевод покрыт хитиновой кутикулой. Пищевод переходит в мускулистый жевательный желудок, который находится в передней части головогруди. Поверхность желудка также выслана кутикулой и имеет зубцы.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

После перетирания в желудке пища поступает в длинную среднюю кишку, куда открываются два протока печени. Печень довольно крупная и занимает практически всю головогрудь и состоит из множества железистых трубочек. В печени происходит внутриклеточное переваривание мелких частиц пищи. Кишечник заканчивается задней кишкой. На заднем конце тела у основания хвостового шипа находится порошица.

Пищей для мечехвостов являются мелкие донные беспозвоночные, моллюски, икринки рыб, водоросли и остатки разлагающихся организмов. Если содержать мечехвостов дома, то их можно кормить мелко порубленным мясом.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

У мечехвостов хорошо развита кровеносная система. Сердце длинное трубчатое имеет шестнадцать небольших отверстий, которые идут в полость перикардия. Перикардий окружает сердечную трубку. Сзади сердце замкнуто, а спереди переходит в аорту. По бакам аорты расположены четыре пары боковых артерий, которые сливаются и образуют два продольных ствола.

Из артерий гемолимфа попадает в пространство (лакуны) между внутренними органами. Здесь она собирается и поступает в перикардий, а потом через отверстия в сердце. Гемолимфа имеет синеватую окраску, так как содержит дыхательный пигмент – гемоцианин.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Нервная система состоит из головного мозга, окологлоточных коннектив и брюшной нервной цепочки. Головной мозг мечехвостов внешне не расчленен, хотя имеет довольно сложное строение.

Головной мозг содержит зрительные центры и остатки ганглиев, которые отвечали за работу усиков и антеннул исчезнувших у хелицеровых, причем они среди хелицеровых сохранились, только у мечехвостов, указывая на то что у них когда-то были, усики. Окологлоточные коннективы прилегаю сзади к головному мозгу, и они отвечают за работу всех конечностей и жаберных крышек.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Брюшная нервна цепочка состоит из шести ганглиев. Особенностью нервной системы мечехвостов является то, что нервы брюшных конечностей соединены боковыми нервными стволами.

Дыхание жаберное, дышат растворенным в воде кислородом. Жабры имеют створчатое строение. Каждая створка содержит около 150 тонких пластинок, с помощью которых мечехвосты поглощает кислород. Даже попав на сушу, они могут дышать, пока эти пластинки остаются влажными.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

У мечехвостов две пары глаз. На головогруди со стороны спины располагается пара простых, небольших одиночных глазков. Чуть в стороне от них на грудном щите находится вторая пара крупных глаз. Это сложные глаза, так как состоят из многочисленных простых глазков покрытых общей хитиновой оболочкой, не разделенной на фасетки, то есть они простые.

Ученные считают, что их функция только распознавать движение, а не создание общей полноценной картины. Функция передних глаз — хеморецепция, то есть возможность улавливать изменение концентрации некоторых веществ в окружающей среде.

Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

Органами выделения являются коксальные железы. Их протоки открываются у пятой пары ходильных ног — кокс, отсюда и возникло их название. Коксальные железы (правая и левая) представляют собой сильно извитые протоки, которые заканчиваются округлым выпячиванием.

Мечехвосты раздельнополые. Половые железы – парные органы, имеют вид ветвящихся трубочек и открываются под жаберными крышками на первом сегменте брюшка. Период половой зрелости 10-12 лет. Мечехвосты живут на мелководных участках моря — глубине 4—10 м, но могут проникать в устья рек. Весной, во время размножения взрослые особи массово выходят на облюбованные пляжи, чтобы отложить яйца.

Места размножения – прибрежная зона пляжа, хорошо смачиваемая волнами. Во время этого выхода многие меченосцы гибнут. Что же служит сигналом к началу миграции все еще непонятно, но, похоже, что это связано с приливами во время весеннего полнолуния.

На берег животные выходят парами: самцы удерживаются на спинках самок клешнями первой пары ног. С помощью задних ног самка выкапывает ямку глубиной примерно15 см и откладывает в нее яйца. Число яиц зависит от вида (200 – 1000). Оплодотворения наружное: самец орошает отложенные яйца спермой. После этого самка повторно роет ямки и закапывает уже оплодотворенные яйца.

Кладки располагаются в ряд вдоль берега. Яйца округлые 1, 5—3, 3 мм в диаметре, богаты на желток. Они развиваются в песке, который периодически увлажняется приливами. Эмбриональное развитие длится около шести недель. Эмбриональное развитие с метаморфозом. Хотя личинка, выходящая из яйца, имеет все сегменты, но сегменты брюшка недоразвиты, так как нет еще конечностей.

Брюшко личинки заканчивается небольшим щитком. У личинки очень мягкий панцирь. Эта стадия развития называется трилобитной, потому что личинка похожа на трилобита. В процессе роста личинка проходит линьку, сбрасывает панцирь, так как он не растет. Первая линька происходит через четыре недели. В жизни мечехвосты могут линять до двадцати раз.

Современные мечехвосты обитают в тропических и субтропических морях. Их распространение носит прерывистый характер: один вид (Limulus polyphemus) распространен у берегов атлантической Америки (от Новой Шотландии до Юкатана и Мексиканского залива).

Три вида (Tachypleus tridentatus; Tachypleus gigas; Limulus polyphemus) обитают у берегов Юго-Восточной Азии, на Малайских островах и Сиамском заливе и у Молуккских островов, еще один вид (Carcinoscorpius rotundicauda) живет в Бенгальском и Сиамском заливах.

Ареал обитания мечехвостов в прошлые геологические эпохи был не так разорван, да и количество видов было гораздо больше. Такое географическое разобщение произошло в результате вымирания ряда форм в третичный период, а области их теперешнего распространения — остатки единого обширного ареала.

Мечехвосты – объект промысла. Все виды мечехвостов находятся на грани вымирания, так как их используют часто в фармацевтической промышленности, в качестве наживки для ловли рыб, удобрение (у берегов Америки их вылавливают каждый год нескольку десятков тысяч центнеров).

В некоторых районах Юго-Восточной Азии местные жители употребляют мечехвостов в пищу, — но, по отзывам которые, есть их запах и вкус неприятны для непривычного человека. Есть также сведения, что в случаях неправильного приготовления мясо мечехвостов бывает ядовито.

Также разрушают естественную среду обитания — песчаные пляжи. В США из гемолимфы мечехвостов получают реактив, с помощью которого проверяют чистоту медицинских препаратов — Limulus amebocyte lysate (анг.).

Отбирают только часть гемолимфы и это безопасно для животного. В основе действия реактива лежит иммунная реакция мечехвоста — если препарат загрязнен микроорганизмами или продуктами их деятельности то гемолимфа сворачивается.

Также меченосцы являются важной составляющей пищевой цепи.

  • В последние время стало много желающих, меченосцев держать дома в аквариумах, потому что довольно крупные и привлекательные эти животные.

Самым распространенным и любимым «домашним» видом является атлантический краб-подкова (Limulus polyphemus). Максимальная длина этого крупного американского вида до 90 см, остальные виды мельче, достигают 50-75 см в длину при диаметре панциря 25-30 см.

Для содержания мечехвостов аквариум должен быть просторным и широким, но не глубоким. На дне аквариума толстый слой песка, в котором животные могли бы закапываться.

Американский вид более холодолюбивый и требует температуру не выше 24 градусов, вода должна быть соленой.

Необходимо дополнительно фильтровать и очищать воду. Каждый месяц добавлять около 1/8; отстоянной воды. Освещение слабое.

При содержании мечехвостов в аквариуме — кормят кусочками мяса креветок и мидий или обычного мяса. Поначалу они часто отказываются от пищи, и тогда лучше прибегать к ручному кормлению.

Мечехвоста достают из воды (они легко переносят пребывание на воздухе) и кусочек пищи помещают пинцетом между его хелицер.

Мечехвосты – животные исключительно для видового аквариума, в большом объеме можно содержать несколько особей. В неволе не размножаются. Продолжительность жизни мечехвостов 19-20 лет.

Для исследователей актуален вопрос как мечехвосты выжили. Очевидно, благодаря своему образу жизни смогли компенсировать значительные потери, связанные с размножением. Эти животные могут помочь представить, какой мир был миллионы лет назад.

    Еще интересные статьи по теме:

    Рыба, которая 15 лет пряталась от всех в океанариуме!

    Сотрудники океанариума «Голубая Планета» в Чешире (один из десяти округов штата Нь

    Рыба-луна, рыба-солнце, рыба-голова. Фото и видео рыбы-луны.

      Рыба-луна, рыба-солнце, рыба-голова – это все названия одной океанической р

    Рыбка имитирует щупальца осьминога-подражателя

    «Мы никогда не видели ничего подобного раньше», — рассказывает ученый. Небольшая

    Боция-клоун: содержание, совместимость, болезни, размножение рыбки

    Считается, что рыбка боция-клоун (Botia macracantha) появилась в середине XIX века. О данном

    Рыба-собака или скалозуб (Takifugu rubripes). Фото и видео рыбы-собаки или иглобрюха

    Рыба-собака или скалозуб (Takifugu rubripes) – морская рыба, которая обитает в субтроп

    Читайте также:  Астма у кошки – симптомы, первая помощь, лечение, профилактика

    Что делает акул такими быстрыми в воде?

    Ученые поняли, что именно делает акул такими шустрыми в своей родной стихии.

    Источник: http://www.ZooFirma.ru/vodnyj-mir/2623-mechehvosty-bespozvonochnoe-zhivoe-iskopanie-foto-i-video.html

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвост — одно из древнейших существ на планете. Его называют живым ископаемым: первая особь появилась около 450 миллионов лет назад. Мечехвост — единственный выживший представитель класса Меростомовых, которые населяли моря и океаны в доисторические времена.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    В наши дни это животное находится на грани вымирания: ученые насчитывают всего четыре вида. В начале 20 века в США и Японии мечехвостов отлавливали в огромных количествах. Панцири перерабатывали в сельскохозяйственное удобрение. Все остальное использовали в качестве животного корма. В 90-х годах в Азии люди начали употреблять мясо мечехвоста в пищу.

    Сегодня они обитают на побережьях Дальнего Востока, Юго-Восточной Азии и Северной Америки.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Внешность мечехвоста со временем не изменилась. Свое имя эти создания получили из-за длинной хвостовой иглы, похожей на меч. Она помогает им балансировать в воде и закапываться в песок в случае опасности.

      Пираньи едят всех, но Кто ест Пираний?

    Спереди и по бокам расположено четыре глаза, которые могут только улавливать движение. Больше мечехвост ничего не видит.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Мощный спинной панцирь защищает животное от внешних повреждений. Тело состоит из брюшка и головогруди, соединенных между собой. Плавает мечехвост брюшком кверху. Жабры имеют особое строение: с их помощью можно дышать как в воде, так и на суше.

    На нижней части головогруди расположено шесть пар конечностей. Каждая пара выполняет свою функцию:

    1. Хелицеры хватают жертву.
    2. Педипальпы или ногощупальцы служат для ее удерживания и разделывания.
    3. Остальные четыре пары используются для передвижения.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Процесс размножения мечехвоста

    Размножаться мечехвосты начинают только в возрасте 10 лет. Тысячи особей плывут к берегу: самки делают гнезда для будущего потомства, а самцы ищут объект для спаривания.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    В специально выкопанные ямки откладываются зеленоватые икринки, после чего самец их оплодотворяет. После завершения процесса, животные возвращаются в океан. Яйца никто не охраняет, часто они становятся добычей птиц и животных.

      Мурена — самая странная рыба на всей земле!

    Если икринки остались нетронуты, через 1,5 месяца из них вылупляются маленькие мечехвосты. Они еще не до конца развиты и выглядят не совсем так, как их родители. Процесс взросления занимает несколько лет. В это время животное несколько раз сбрасывает свой панцирь и отращивает вновь.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Почему кровь голубая и чем она полезна

    Кровь мечехвоста имеет «королевский» голубой оттенок. Ученые связывают это с отсутствием гемоглобина, который обычно переносит кислород по всему организму. У мечехвоста эту роль выполняет гемоцианин. В нем содержится большое количество меди, из-за чего кровь мечехвоста при контакте с воздухом окрашивается в голубой.

    Однако для ученых особое значение имеет не цвет крови, а содержащееся в ней химическое соединение коагулоген. Больше нигде в природе его не существует.

    Как только кровь соприкасается с бактериями, коагулоген заставляет ее сворачиваться, тем самым изолируя вредоносные микроорганизмы. Такая защитная система обеспечивает достаточно высокую продолжительность жизни — около 15-20 лет.

      Щука-аллигатор: готовый персонаж для фильма ужасов

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Это открытие сыграло большую роль в медицине: оно позволило безопасно применять внутривенные препараты, а также вживлять в человеческий организм импланты. Ради этого в год гибнет около 10-30% популяции мечехвостов. Чтобы сохранить эти уникальных животных, ученые пытаются найти альтернативные способы добычи коагулогена.

    Мечехвост и человек

    И хотя мечехвост выглядит не очень дружелюбно, на людей он не нападает. Единственная опасность — если наступить на одну из особей, можно пораниться. В хвосте животного содержится яд, который он впрыскивает в случае опасности. Для человека он не смертелен, но может вызвать аллергическую реакцию.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Многие любители экзотических животных заводят мечехвоста в качестве домашнего питомца. В больших аквариумах могут содержать даже несколько особей, но в неволе они отказываются размножаться. В естественной среде обитания мечехвосты питаются моллюсками, водными червями и водорослями, а в аквариумах их кормят креветками, мидиями и обычным мясом.

    Внимание, только СЕГОДНЯ!

    Источник: https://4lapki.com/2019/04/mechehvost

    Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Мечехвосты (лат. Xiphosurida) получили свое название благодаря длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. «Xiphos» происходит от греческого слова, означающего «меч», в то время как «uros» переводится как «хвост». Их также называют подковообразными крабами – за толстый панцирь в форме подковы, покрывающий их головы и грудную клетку – своеобразный «щит».

    Узнайте 14 любопытных фактов об этих удивительных существах с инопланетной внешностью.

    Жители 3-х океанов

    Существует четыре вида этих удивительных существ. Один из них, Limulus polyphemus, обитает на мелководье Атлантического океана и побережье Персидского залива: от Американского штата Мэна до Мексики. Остальные три вида встречаются в Юго-Восточной Азии, в Индийском и Тихом океанах.

    Ареал обитания современных видов ограничивается только морской средой. В позднепалеозойской и мезозойской формах подковообразные крабы жили в солоноватой и пресной воде, хотя сейчас все они, как правило, являются морскими обитателями, обычно живущими на глубине 30 метров.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Они – не крабы

    Это морские членистоногие, более тесно связанные с пауками, клещами и скорпионами, чем с настоящими крабами. Как и другие членистоногие, они имеют твердую оболочку, сегментированное тело и сочлененные ноги. Мечехвосты относятся к своему собственному классу – Merostomata – что означает «ноги, прикрепленные ко рту».

      Эунице Афродита: Перламутровый Бог Смерти в мире червей

    Живые ископаемые

    Подковообразный краб – живое ископаемое. Он появился на Земле на 220 миллионов лет, раньше, чем динозавры и сохранился до наших дней почти таким же, какими были его древние предки. Мечехвосты все еще очень напоминают ракообразных морских хелицеров, которые жили в палеозойскую эру.

    Достигают размеров большого блюда

    С течением времени виды Xiphosurida все же эволюционировали; изменения, в первую очередь, коснулись их размеров и привели к потере сегментации в целом.

    Длина современного взрослого подковообразного краба составляет приблизительно 60 см. Судя по найденным при раскопках ископаемым, его палеозойские виды до эволюции были всего лишь 1-3 см длиной.

    За крупные размеры мечехвоста называют королевским крабом.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Их тела состоят из 3-х частей

    Первый отдел – головогрудь или просома. Это самая большая часть, которая содержит мозг, сердце, рот и нервную систему. Она покрыта твердым экзоскелетом. В этот отдел также входят пара коротких хелицер и пять пар ног, четыре из которых имеют на концах клешни, которые используются для захвата пищи и подталкивания ее ко рту.

    Средняя часть называется брюшной полостью или опистосомой. Здесь расположены пять комплектов жабр лоскутоподобной структуры, которые позволяют членистоногому дышать под водой, а также рот.

    Последний отдел – это хвост, или тельсон, длинный и жесткий. Подковообразные крабы используют хвостовой шип, чтобы помогать себе переворачиваться.

    Используют жабры для плавания

    Мечехвосты имеют закрывающиеся «книгоподобные» жабры, которые используются для дыхания и движения по воде. Первая пара жабр – это жаберная крышка, которая служит прикрытием для остальных пяти пар, а также включает в себя половые отверстия, через которые выходят яйца и сперма.

    Девять глаз и плохое зрение

    У подковообразных крабов на теле расположены девять глаз, плюс несколько световых рецепторов около хвоста. Глаза имеют сложную структуру и состоят из множества субъединиц, покрытых однослойной толстой роговицей.

      Пресноводный ужас и мечта рыбака — Щука-аллигатор

    При этом у членистоногих довольно слабое зрение, они не могут сформировать реальные очертания объектов, а только обнаруживать их приближение или другое движение вокруг них.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Голубая кровь

    У мечехвостов голубая кровь, потому что, в отличие от позвоночных, у них нет гемоглобина. Вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, который содержит медь и делает кровь синей.

    Их кровь содержит вещество, которое коагулирует при воздействии бактериальных токсинов.

    Исследователи берут кровь у подковообразных крабов, чтобы использовать ее в качестве простого и надежного теста для выявления бактериального загрязнения медицинского оборудования и инъекционных лекарств, таких как вакцины. После забора крови членистоногих выпускают обратно в океан. Большинство, около 85% и более, переживают этот процесс.

    Едят на ночь

    Рацион мечехвостов состоит, в основном, из моллюсков, червей и различных видов морских беспозвоночных, обитающих на дне океана, а также водорослей. Подковообразные крабы роются в муле и осадке, в поисках пищи. Питаются ночью.

    Размножение привязано к лунному и приливному циклам

    Большинство подковообразных крабов проводят основную часть жизни в глубокой воде. Во время брачного сезона они мигрируют на мелководье и выходят на землю. Весной и летом они в изобилии появляются на пляжах, осушаемых во время отливов, в течение трех дней до и после новой луны.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Самцы, которые примерно на 20% меньше самок, используют специальный придаток, чтобы прилепится к спине самки. Самка на мелководье роет яму в песке и откладывает яйца, а самец оплодотворяет их.

    Она может откладывать от 60 000 до 120 000 яиц партиями, по несколько тысяч одновременно. Лишь небольшой процент из этого количества доживет до зрелого возраста.

    Яйца являются основным источником пищи для перелетных птиц, направляющихся на север.

      Как назвать кошку? Как выбрать имя, для любимой котейки?

    Читайте также:  Бишон фризе: фото, описание, характер, содержание, отзывы

    Медленно растут

    Яйца мечехвостов дозревают через две недели. Личинки выглядят как миниатюрные версии взрослых особей. Они достигают половой зрелости примерно в 10 лет и могут прожить более 20 лет.

    В юности меняют панцирь до 17 раз

    Подковообразные крабы перемещаются по дну, плавая или прогуливаясь. Поскольку их панцирь не растет вместе с ними, им приходится несколько раз его сбрасывать, чтобы расти дальше. Это может происходить по 16 – 17 раз, прежде чем крабы вырастут до взрослого размера. После этого взрослые особи редко сбрасывают панцирь.

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Имеют много врагов

    Крабовые яйца и мальков поедают птицы и другие морские обитатели. Яйца мечехвоста – основной источник пищи для, как минимум, 11 видов перелетных береговых птиц, во время их миграции. Морские черепахи также питаются икрой и мальками. Без яиц королевских крабов экосистема не смогла бы выжить.

    На взрослых особей охотятся акулы, морские черепахи, чайки и люди, которые используют мечехвостов в качестве пищи, приманки, для медицинских целей, а также производства удобрений.

    Выживают, несмотря ни на что

    Много исследований было посвящено этому уникальному виду крабов из-за их сходства с древними окаменелостями паукообразных.

    Хотя мечехвост, к счастью, еще не находится в опасности от результатов деятельности человека, уничтожения среды обитания и чрезмерного его использования для различных целей, в ближайшем будущем, это может оказать серьезное влияние на выживание и эволюцию вида, что вызывает обеспокоенность у защитников окружающей среды.

    Источник: https://mnogo-krolikov.ru/prochee/mechexvost.html

    Мечехвосты

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Атлантический мечехвост (Limulus polyphemus Linnaeus, 1758)

    Мечехвосты (Xiphosura) — отряд морских членистоногих, принадлежащий к классу меростомовых. Представители подкласса населяют мелководье морей на глубине 4–10 м. Встречаются также в устьях рек в пресной воде.

    В наше время они живут только на атлантическом побережье Северной Америки, южнее Новой Шотландии, и у Мексиканского залива (Limulus polyphemus), а также у берегов Юго-Восточной Азии и прилегающих островов (три вида рода Tachypleus и один Carcinoscorpius). Их размеры колеблются от 50 до 90 см.

    Морфология

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Брюшная сторона тела мечехвоста

    Тело мечехвостов делится на две тагмы — головогрудь и брюшко, на конце которого имеется длинный прочный подвижный мечевидный отросток — хвостовая игла. Головогрудь покрыта толстым панцирем, спереди простые и сложные глаза.

    На брюшной стороне содержится продольное ротовое отверстие, окруженное шестью парами конечностей. Хелицеры и педипальпы по строению не отличаются от ходильных ног. Брюшко покрыто прочным панцирем. На брюшке есть шесть пар конечностей.

    Первая пара прикрывает ножки с жабрами.

    Покровы тела

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Тахиплеус трезубый (Tachypleus tridentatus (Leach, 1819)

    Покровы тела мечехвостов характеризуются мощным развитием кутикулярного панциря. Эпикутикула хорошо развита. У мечехвостов, как и у паукообразных, кроме крепкого наружного скелета еще настоящий внутренний скелет, основную часть которого составляет так называемый эндостернит — пластинка с несколькими отростками, расположена в грудном отделе.

    Пищеварительная система

    Пищеварительная система начинается ртом, который ведет в пищевод, переходящий в жевательный желудок; в нем кутикула образует три грубые зубцы.

    Далее следует средняя кишка, куда впадают две пары протоков большой «печени». Задняя кишка заканчивается анусом у основания хвостовой иглы. Мечехвосты преимущественно хищники.

    Они питаются в основном кольчатыми червями, а также моллюсками и другими донными организмами; могут поедать также водоросли.

    Выделительная система

    Органы выделения представлены парой коксальных желез, расположенных в головогруди. Каждая из них имеет четырехлопастное железистое тело, соединенное с выводным протоком.

    Кровеносная система

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Антлантический мечехвост (Limulus polyphemus (Linnaeus, 1758)

    Кровеносная система хорошо развита. Есть длинное трубкообразное, сзади слепо замкнутое, сердце, передняя аорта, короткие боковые артерии, большие очень разветвленные продольные артерии, брюшной артериальный сосуд, который соединен с передней аортой. Гемолимфа в конечных участках сосудов выливается в миксоцель, где поступает в жабры. Гемолимфа синего цвета.

    Нервная система

    Нервная система состоит из надглоточного ганглия, окологлоточного конектив и брюшной нервной цепочки. От мозга отходят зрительные и антеннальные нервы. Есть пара срединных простых глазков, расположенных на спинной стороне головогруди и пара боковых сложных глаз, составленных из многих оматидиев, покрытых общей роговицей.

    Половая система и размножение

    Мечехвосты – фото, описание, ареал, питание, враги, размножение

    Мечехвост — Limulus polyphemus — Limulidae — 55 см (вид сверху)

    Мечехвосты раздельнополые. Яичники парные в виде переплетенных трубчатых мешочков. Семенники — мелкие, расположены вдоль семяпроводов. Во время размножения мечехвосты выходят на берег. Самка выкапывает ямку, куда откладывает яйца, а самец поливает их семенной жидкостью.

    Эмбриогенез

    Эмбриональное развитие длится около шести недель. Зародыш мечехвоста проходит четырехсегментную стадию, соответствующую личинке трилобитов — протаспису. Процесс увеличения количества сегментов происходит в яйце, и из него получается вполне сформированный организм.

    Источник: http://insecta.maryno.net/?page_id=1526

    Мечехвосты: живые ископаемые

    Тип Членистоногие
    Подтип Хелицеровые
    Класс Мрестомовые (лат. Merostomata)
    Отряд Мечехвосты (лат. Xiphosura)
    Ареал Теплые мелководья восточного побережья США и Мексики, побережья Юго-Восточной Азии
    Размеры Длина тела: до 60 см. Масса: 5-8 кг
    Численность и положение вида Не оценено. Вероятно, немногочисленны

    Мечехвосты — уникальные реликтовые животные, сохранившиеся до наших дней практически в первозданном виде. Это настоящие живые ископаемые, обитавшие на Земле 200 млн лет назад, за долго до появления человека, млекопитающих и даже динозавров.

    Они были одними из первых живых существ, которые предприняли первые попытки выбраться из океана на сушу.

    Мечехвосты (лат. Xiphosura) — крупные членистоногие животные из подтипа Хелицеровых из класса Меростомовых (лат. Merostomata), обитающие в соленой морской воде.

    Кто они?

    С научной классификацией этих необычных животных ученые окончательно определились только в начале 20 столетия, тогда как открыты и описаны они были еще в 1802 году: более века мечехвостов относили то к одному подтипу, то к другому, а то и вовсе выделяли в новый.

    Современная наука относит Xiphosura к подтипу хелицеровых членистоногих, что свидетельствует о их близком родстве с паукообразными. Этот факт довольно примечателен, т.к.

    позволяет увидеть ход эволюции на примере паукообразных, а с другой стороны позволяет заглянуть в глубокое прошлое и увидеть какими были первые представители членистоногих.

    До сегодняшнего дня сохранилось только 4 вида мечехвостов, но судя по найденным окаменелым останкам ранее было значительно большее количество видов. Самые древние останки датированы ордовикским периодом, т.е. их возраст примерно 440-480 млн лет.

    Внешний вид и строение

    Мечехвост — очень крупное животное, одно из самых больших членистоногих в мире: размеры взрослой особи могут достигать 60 см, вес 5-8 кг.

    Тело Xiphosura подобно паукообразным подразделяется на два отдела: головогрудь (просома) и брюшко (опистосома).

    С верху оба отдела покрыты раздельными частями спинного щита (панцыря), который является одной из главных отличительных особенностей животного.

    Панцирь очень твердый и прочный, но он не растет вместе со своим хозяином, поэтому по мере взросления мечехвосту приходится несколько раз сбрасывать, а затем отращивать щит снова.

    Острый мечевидный хвост — вторая и пожалуй главная особенность, благодаря которой животное и получило свое название. Мечевидный шип и оптисома в целом — это гораздо больше нежели просто хвост.

    С его помощью мечехвосты задают направление во время плавания, переворачиваются со спины на брюхо и наоборот, и что самое главное в этом отделе находятся 7 пар видоизмененных конечностей: 1-ая пара редуцированна, 2-ая — преобразована в половые органы, 5 последних пар выполняют роль органов дыхания.

    Жаберные книжки — орган дыхания мечехвостов состоит из множества тончайших пластинок, которые способны выделять и впитывать кислород из воды. Дышать на суше они могут до тех пор, пока в жабрах остается вода.

    По суше и по дну эти существа передвигаются при помощи пяти пар конечностей, расположенных в головогруди. Первые 4-ре пары несут на концах клешни, которые служат для перемалывания пищи (зубов у них нет). Последняя пара конечностей заметно крупнее, используется она в основном во время плавания.

    При виде снизу хорошо видны все 6 пар конечностей.

    Ареал

    Обитают в теплых мелководьях на глубине от 10 до 40 метров у восточного побережья Северной Америки и тропических морях Юго-Восточной Азии. Встретить их можно только в достаточно заиленных регионах, где вдоволь донных беспозвоночных, которыми они питаются и где можно с легкостью укрыться, полностью спрятавшись в ил.

    Размножение

    Размножаются метанием икры. На период нереста выбираются на песчаные пляжи, где самка выкапывает небольшую ямку и откладывает от 200 до 1000 икринок, которые затем оплодотворяет самец. Все развитие происходит в песке.

    Молодняк появляется на свет в виде трилобитной личинки, которая за исключением размеров, мягкого панцыря и трех недостающих жаберных отделов сильно похожа на взрослую особь. Через месяц происходит личиночная линька, после чего малька от взрослого отличают только размеры.

    Половая зрелость наступает на 9-12 году жизни. Продолжительность жизни — около 20 лет.

    Живые экспонаты

    Это просто удивительные существа, достойные стать живыми экспонатами музеев истории планеты.

    На их примере можно пронаблюдать как стремительно протекала эволюция 200 млн лет назад: роль важных и сложно устроенных органов брали на себя видоизмененные конечности, отсутствие зубов компенсировалось клешнями разрывающими добычу на мелкие кусочки, а жабры научились удерживать запас воды, чтобы иметь возможность долго дышать на суше. В то же время не трудно заметить и не совершенство эволюционных процессов: половая зрелость наступала лишь во второй половине жизни…

    Источник: http://wildwildworld.net.ua/articles/mechehvosty-zhivye-iskopaemye

    Ссылка на основную публикацию