Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Бегемот или гиппопотам — животное относящееся к типу хордовых, классу млекопитающих, отряду парнокопытные, семейству бегемотовые.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Многие живущие на земле люди, не знают, что эти два слова означают одно животное, относящееся к роду парнокопытных.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

В латинском названии взятым из древнегреческого языка, слово Hippopotamus, означает дословно «речная лошадь». Греки нарекли так огромного зверя, обитающего в водоемах, и способного издавать определенные звуки, очень похожие на ржание лошади.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

В странах СНГ, а также на территории России, гиппопотама привыкли называть бегемот, что уходит своими корнями в библейские истории. В книге Иова, так называют чудовище — воплощающие плотские желания.

Но на самом деле бегемот и гиппопотам — это одно животное.

  • Изначально ближним родственником бегемота считалась свинья, но ученые проводили исследования и в 2007 году стало известно, что больше общего у гиппопотама с китами. Этими общими признаками считают:
  • возможность рожать и кормить новорождённых под водой
  • полное отсутствие сальных желез
  • наличие сигнальной системы для общения между особями
  • строение органов репродукции

Основные характеристики

Внешность у гиппопотама достаточно специфическая, именно по этому его очень тяжело перепутать с остальными видами животных. У них гигантское тело, бочкообразной формы, а своими размерами гиппопотам составляет конкуренцию носорогу, и лишь совсем незначительно уступает в размерах слону.

После слона, гиппопотам вместе с носорогом стоят на второй ступени по размерам животных, обитающих на суше. Бегемот на протяжении всей жизни растет и набирает массу.

  1. Примерно в возрасте 10 лет женские и мужские особи весят одинаково, а после, мужские особи начинают резко и интенсивно наращивать массу, оставляя позади самок.

Сильное и большое туловище при ходьбе почти касается земли и заканчивается короткими плотными ногами. На ногах у бегемота по 4 пальца, а на концах образовывается так называемое «копыто».

Между всеми пальцами имеются перепонки, благодаря этому гиппопотам превосходно плавает и перемещается по болотистым почвам не утопая при этом.

У зверя есть хвост, достигающий до 55 см в длину, у основания толстый и круглый, а потом сужается и становится плоским. Такое строение хвоста помогает необычным способом помечать территорию, разбрызгивая свой помет на дальние расстояния и верхушки деревьев.

Большая и объемная голова гиппопотама составляет около 14 массы тела. У взрослых особей может весить почти до 1000 килограмм. Форма переднего отдела черепа имеет форму прямоугольника и чуть притуплена.

Ушки не больших размеров, чрезвычайно подвижные, ноздри расширены и торчат вверх. Глаза не большие и утопают в мясистых складках век.

Расположение ушей, ноздрей и глаз позволяет животному погружаться в водоем практически полностью. Благодаря так высоко посаженным органам обоняния, слуха и зрения, гиппопотам продолжает наблюдать и слышать за всем что происходит над поверхностью воды.

Особенностью карликовых бегемотов является не так сильно выступающие за пределы головы глаза и ноздри.

Самку и самца можно определить по нескольким признакам: у самца есть шишковидные вздутия, находящиеся сбоку от ноздрей. Эти вздутия — основания огромных клыков самца. Помимо этого самки меньше в размерах, и голова у женских особей не так выделяется от пропорций тела.

На широкой морде бегемота находятся вибриссы — короткие и жесткие. Огромная пасть открывается и образует угол в 150 градусов, а ширина челюсти приблизительно 70 см.

Количество зубов — 36, клыки и резцы покрыты желтой эмалью. У особей мужского пола есть острые клыки, которые по мере роста животного, загибаются назад.

Это очень толстокожее животное. Средняя толщина кожного покрова по всему туловищу составляет около 4 см. Цвет спины серый, а вот брюшко и область около ушей и глаз — розовая. Кожа практически лишена растительности, кроме щетинок на кончике хвоста, ушей и морды.

Гиппопотамы лишены сальных и потовых желез. Но у них имеются кожные железы, что является характерной чертой именно этого вида животных.

В большую жару на коже у бегемота выделяется «кровавый секрет», позволяющий защитить кожу от ультрафиолетовых лучей, а также является антисептиком и обладает ранозаживляющим средством.

  • Помимо этого «кровавый пот» у гиппопотама защищает его от различных кровососущих насекомых.

Тучный и неповоротливый бегемот только с виду, он может развивать скорость до 35 кмч. Взрослая особь может нырять на глубину и задерживать дыхание до 10 минут.

Гиппопотамы характерны коммуникативным общением. При помощи звуков голоса, которые напоминают хрюканье свиньи, рев или ржание лошади — эти животные могут выразить свой эмоциональное состояние и передавать сигналы как на суше так и в воде.

Места обитания

Обычные бегемоты живут в Африке, на берегах не соленых водоемов в территориальных широтах Кении, Уганды, Замбии и некоторых других странах к югу Сахары.

В природе бегемоты живут до 45 лет, в условиях неволи на 10 лет больше. Одна из самых старых представительниц этого вида прожила в одном из американских зоопарков 60 лет.

  1. Карликовые гиппопотамы тоже населяют только Африканский континент.

Чем питаются бегемоты?

Гиппопотамов принято считать травоядными и безобидными животными. Но последние исследования доказали, что определенные особи склонны к проявлению повадок хищника.

  • Из-за недостатка минералов и солей, гиппопотамы вынуждены нападать на газелей, коров и антилоп, кроме того способны питаться падалью.

Бегемоты стадные животные?

Гиппопотамы являются социальными животными и собираются в стада по 30-35 особей. В некоторых случаях стадо может достигать и 200 голов. Главой стада является альфа-самец, постоянно доказывающий, что имеет право быть первым.

  1. При борьбе за определенную самку между животными могут проходить очень жестокие схватки, в результате которых один из противников погибает из-за рваных ран, нанесенных клыками.
  2. Именно это охарактеризовывает кожу гиппопотама, покрытую ранами и шрамами различной степени свежести.

Но держатся стада это только прерогатива обыкновенного бегемота. Карликовые гиппопотамы стараются держаться поодиночке, не обладают такой агрессией по отношению к своим сотоварищам и не старается охранять владения.

Из-за больших размеров, гиппопотамы вынуждены жить вблизи водоемов, чтобы кожа не трескалась и вода из организма не испарялась так быстро. Они выходят на берег только в ночное время, для поисков пищи.

Чаще всего гиппопотамы населяют пресные водоемы, очень редко можно заметить их в море.

Размножение

Половой зрелости самцы обыкновенных бегемотов достигают в возрасте от 5 до 15 лет, так же как и особи женского пола. Период спаривая происходит в воде у берега в феврале и августе.

  • Вынашивает детеныша самка от 230 до 240 дней, при наступлении процесса родов, она удаляется из стада и рожает в воде, сделав импровизированное гнездо из растений.

Малыши рождаются до 45 кг весом и до 1 метра длиной. Спустя неделю самка возвращается с малышом в стадо. Кормит самка малыша до полутора лет.

Факты о бегемотах

Животное гиппопотам не считается безобидным. Это самый опасный вид животных Африки и нападает на людей чаще чем львы и леопарды.

Мясо бегемота съедобное и его используют в еду народы Африки. По вкусу напоминает телятину и обладает питательными свойствами.

  1. Из шкуры гиппопотамов делают круги для шлифовки, и с помощью них обрабатывают даже алмазы.

Бегемот считается священным у многих племен Африки, а у некоторые испытывают настоящий ужас, считаю его происками демонов и темных сил. Отпугивают криками и читают молитвы.

Фото бегемота, гиппопотама

Источник: https://zelenyjmir.ru/begemot-gippopotam/

Бегемот (гиппопотам) — питание, поведение, характер и особенности жизненного цикла (115 фото)

  • Описание
  • Внешний вид
  • Жизнь
  • Рацион
  • Враги
  • Фото бегемота

С каждым годом в дикой природе становится все меньше представителей уникальных видов животных.

 Бегемот является одним из них. Ранее на нашей планете жило много видов этого интересного млекопитающего, однако сейчас остался только один – бегемот обыкновенный. Об этом замечательном животном мы сегодня и поговорим.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Описание

Древние греки называли бегемотов речными лошадями. На это название больше повлиял не внешний вид зверя, а издаваемый им громкий звук, который во многом напоминал ржание лошадей.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Если посмотреть на фото бегемотов, то логичнее будет предположить их родство с дикими кабанами или свиньями. Однако исследования, которые были проведены в начале этого века, указали на еще одно родство – с семейством китов.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Сходство с китами наблюдается на этапе размножения, ведь бегемоты, как и их далекие родственники, способны рожать и вскармливать свое потомство находясь под водой. Как и киты, они общаются при помощи специальных сигналов, система которых сильно отличается от других животных.

Нередко люди не знают, чем отличается бегемот от гиппопотама. Оно и не удивительно, ведь это абсолютно одно и то же животное. Разница заключается в том, что второе имя этого вида является научным, в то время, как первое – закрепилось в народе.

Внешний вид

Посмотрев на фото гиппопотама, вы навряд сможете спутать его с каким-либо другим представителем дикой природы. Массивное туловище, напоминающее бочку по своей форме, находится на четырех достаточно коротких конечностях.

Обратите внимание!

В виду таких особенностей строения тела, нередко при ходьбе бегемот касается брюхом земли. На каждой лапе есть четыре пальца, между которыми есть перепонки. Вместе они образовывают копыто. Перепонки помогают бегемоту комфортно передвигаться под водой.

Эти звери обладают внушительными размерами, особенно в своей среде обитания. Взрослые особи по весу достаточно близко подбираются даже к слонам. До десяти лет самцы и самки растут в почти одинаковом темпе, после чего первые начинают более стремительно увеличиваться в своих размерах.

Читайте также:  Майконг – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Хвост у них достаточно короткий, относительно тела. В длину достигает около 50-ти см. У основания более толстый, а доходя до края становиться практически плоским. Основная задача этой части тела – разбрасывание помета, чтоб пометить свою территорию.

Голова большая, хорошо соотносится к размерам тела. У взрослых особей может достигать веса в целую тонну. Верхняя часть головы немного утоплена, по бокам находятся небольшие уши, которые отлично двигаются для уловления различных звуков

Рядом с ноздрями, у самцов есть необычные выпуклости – они указывают на расположение огромных клыков, которые животное прячет во рту.

Обратите внимание!

На многих фото гиппопотама можно увидеть, как широко он способен раскрывать рот – почти на 180 градусов. Челюсти большие, широкие – более полуметра у самок, и чуть меньше метра у взрослых самцов.

Взрослые особи бегемота имеют около 36-ти зубов, в том числе и большие клыки. На каждой челюсти есть обычные зубы, резцы, ну и ранее названные клыки.

Жизнь

Бегемоты любят компанию, а потому обычно живут группами от 10-ти до сотни членов. В жаркие дни они предпочитают находится в воде и прятаться от жгучего солнца. Ближе к закату они выбираются из воды в поисках еды.

  • Самки наблюдают за порядком внутри стада, в то время, как самцы занимаются обеспечением безопасности самок и молодняка.
  • Мужские особи отличаются высоким уровнем агрессии, из-за чего уже с семи лет они начинают завоевывать свое место в иерархии стада.

Многие люди думают, что гиппопотам животное медленное, однако это популярное заблуждение. Логично предположить, что огромный зверь, весом в четыре тонны будет неповоротливым.

Обратите внимание!

Однако на практике оказывается, что они могут разгоняться до 30-ти километров в час, что особенно актуально во время погони за жертвой.

Рацион

Бегемоты могут питаться мясом, однако основным источником их пищи являются как раз растения. Они питаются практически всеми видами травянистых растений, в том числе листьями и ветками небольших деревьев.

Каждый прием пищи у них занимает несколько часов, за которые они способны съесть около 40-ка кг растительной еды. Связанно это с тем, что из растений сложнее получить достаточно энергии, а их пищевая система не совсем подготовлена для переваривания мяса.

Поскольку стадо обычно большое, они не долго держаться на одном месте. Как только заканчивается трава они начинают поиски новой, во время которых способны пройти до нескольких километров.

Враги

В естественной среде обитания у бегемотов крайне мало врагов. Если исключить человека, то останутся только львы и крокодилы.

Со временем, когда самцы вырастают, даже эти хищники перестают быть для них угрозой. Это касается даже стай, ведь гиппопотамы живут стадами, из-за чего сложно напасть на уединенное животное.

Более того, у крокодилов нету естественных врагов, кроме бегемотов. Взрослый самец способен перекусить большого крокодила.

  1. Вот почему они занимаются охраной стада.

Фото бегемота

Помогите проекту, раскажите друзьям:    

Источник: https://mirzhivotnye.ru/begemot/

Бегемот (Hippopotamus amphibius): фото, интересные факты

Бегемот обыкновенный или гиппопотам является млекопитающим из отряда парнокопытные, подотряда свинообразные (нежвачные), семейства бегемотовые. В своем роде это единственный вид.

Характерная особенность животного заключается в его полуводном образе жизни: проводя свое время преимущественно в воде, бегемоты выходят на сушу только ночью за пищей.

Живут бегемоты обычно в пресной воде, в морях встречаются редко.

Описание бегемота

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемоты являются одними из самых больших наземных животных. Средний вес самцов около 1600 кг, для самок этот показатель равен 1400 кг. Высота достигает 1,65 м. Длина тела от 3 до 5 м. Длина хвоста 55-60 см.

Бегемота просто невозможно перепутать с каким-либо другим животным благодаря его характерной внешности. Массивное бочкоподобное туловище у животного сочетается с короткими толстыми ногами, которые так коротки, что живот во время ходьбы практически касается земли.

Голова очень крупная, в профиль прямоугольная, ее вес до 900 кг. Шея также короткая, выражена слабо. Глаза маленькие, веки мясистые. Ноздри широкие. Уши маленькие, подвижные, ими животное может отгонять птиц и насекомых.

Ноздри, глаза и уши приподнятые и располагаются в одной плоскости, поэтому бегемоту достаточно выставить из воды верхушку головы, чтобы дышать, смотреть и слышать.

Широкая морда на передней части покрыта вибриссами. Челюсти в ширину 60-70 см. Пасть способна открываться очень широко. На конечностях по четыре пальца, соединенных перепонками. Хвост короткий, сужается к кончику.

Окраска тела бегемота серо-коричневая с розовым оттенком. Кожа вокруг глаз и ушей розового цвета. Спина обычно темнее, а живот – розовее. Толщина шкуры около 4 см.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемоты – это травоядные животные. Их пищу составляют околоводные и наземные травы. Интересно, что водную растительность они не поедают. Пасутся бегемоты на суше, и буквально «выстригают» траву под корень. За день взрослая особь поедает от 40 до 70 кг корма.

Во время выпаса бегемоты держатся отдельно от других особей, хотя вообще являются стадными животными. Вместе всегда питаются только самки с детёнышами. Дальше, чем на 3 км от воды, в поисках корма бегемоты не уходят.

В последнее время появилась также информация о хищническом поведении бегемотов, нападении на газелей, антилоп, коров.

Распространение бегемота

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиСейчас бегемоты распространены исключительно в Африке на юг от Сахары, кроме Мадагаскара. По состоянию на 2008 год на континенте насчитывали от 125 до 150 тысяч особей, и, к сожалению, эта цифра неуклонно уменьшается. Большая часть популяции бегемотов проживает на востоке и юго-востоке Африки (Кения, Танзания, Уганда, Замбия, Малави, Мозамбик). На западе Африки популяция малочисленная с сильно разорванным ареалом (Сенегал, Гвинея-Бисау).

Распространенные подвиды бегемота

Бегемот обыкновенный – это один вид, для которого выделяют такие подвиды:

  • Hippopotamus amphibius amphibius – типовой подвид, обитатель Судана, Эфиопии и севера Конго;

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

  • H.a.kiboko – встречается в Сомали и Кении;

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

  • H.a.capensis – обитает на юге Африки, от Замбии до ЮАР;

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

  • H.a.tschadensis – распространен на западе континента;

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

  • H.a.constrictus – житель Анголы и Намибии.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Самец и самка бегемота: основные отличия

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиПоловой диморфизм у бегемотов не проявляется ярко. Самки меньше, чем самцы, примерно на 10%, голова у них также меньше. У взрослого самца также лучше развиты клыки, из-за чего на морде присутствуют характерные вздутия.

Поведение бегемота

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, врагиБегемоты обитают вблизи берегов пресных водоемов. Это могут быть как большие реки или озёра, так и маленькие грязевые озера. Основные требования к нему, чтобы он вмещал все стадо, и не пересыхал весь год. Кроме того, для животного важным является наличие травянистой низины для выпаса рядом с водоемом. В случае ухудшения условий бегемоты способны к миграции к другому водоему, но все же дальние сухопутные путешествия им не характерны.

У жизни бегемота есть четкий суточный ритм. Днем животные находятся в воде, где спят, выставив голову наружу, а по ночам пасутся.

Взрослые самцы, у которых нет своего гарема, живут по одному и часто дерутся за территорию. Подобные драки длинные и жестокие, животные способны нанести друг другу серьезные травмы вплоть до смертельного исхода.

Особенно агрессивно ведут себя бегемоты на берегу. Соседей не любят и отгоняют всех посторонних, включая даже носорогов и слонов.

Длина участка взрослого самца составляет 50-100 метров на реке и 250-500 метров на озере.

Когда животное выходит из воды и отправляется на кормёжку, то использует одну и ту же индивидуальную тропу. В мягкой почве подобные тропы становятся широкими и глубокими канавами, заметными чертами ландшафта. Передвигается по суше животное шагом. Максимальная скорость до 30 км/ч.

Кроме самцов-одиночек, бегемоты образуют стада по 20-30 особей, а молодые, неполовозрелые самцы держатся холостяцкими группами.

Источник: https://o-prirode.ru/beghemot/

Бегемот животное. Описание, особенности, виды, образ жизни и среда обитания бегемота

Описание и особенности

Древние именовали этого представителя фауны гиппопотамом, то есть «речным конём». Думается, в античные времена люди искренне полагали, что лошади и бегемоты являются существами родственными.

Но биологи, много позднее систематизируя животный мир планеты, отнесли таких существ к подотряду свинообразных, считая, что их внешний вид и внутреннее строение вполне соответствует данной классификации.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Однако, проведя исследования ДНК, деятели науки обнаружили, что в ещё более близком родстве состоят бегемоты с китами. Для непосвящённых это казалось неожиданно, почти фантастично, но небезосновательно.

Да, данное создание, обитатель жаркой Африки, много чем может удивить. И прежде всего своими размерами, так как из представителей наземной фауны оно относится к числу наиболее крупных. Вес бегемота может достигать 4,5 тонн. Подобное в природе не редкость, хотя далеко не все такие звери имеют указанную массу тела.

В среднем у молодых особей она лишь 1500 кг, потому что набирается в течение всей жизни, то есть, чем старее животное, тем оно массивней. Высота взрослой особи составляет свыше полутора метров. Длина же не меньше трёхметровой, но может быть и более 5 м.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Некоторые ученые считают китов ближайшими родственниками бегемота

Впечатляет также пасть этих существ, которая в открытом состоянии олицетворяет собой развёрнутый угол, а величина её от края и до края составляет метра полтора. Когда гиппопотам открывает свой рот, то поневоле становится страшно. И не без причин, ведь своими прочными и необыкновенно твёрдыми зубами он способен перекусить крокодилий хребет. И это, к слову сказать, нередко случается.

Читайте также:  Гетерохромия или почему у кошек разные глаза

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Пасть бегемота в открытом состоянии составляет более одного метра

Примечательна также у бегемота его невероятно толстая шкура, иногда имеющая массу до 500 кг. Цвет же её коричнево-серый с розоватым отливом. Она практически совершенно голая. И лишь только сходная со свиной, короткая, грубая и редкая щетина покрывает некоторые участки ушей и хвоста, а на морде имеются жёсткие многочисленные вибриссы.

Толщина кожного покрова может доходить до 4 см. Однако шкура, будучи не защищена естественной растительностью, не способна предохранить своих хозяев от нещадных атак африканской жары.

Под воздействием интенсивного излучения кожа животного обгорает и приобретает красноватый цвет. Но в качестве защиты от жестокого солнца, а также от зловредной мошкары, организм начинает интенсивно потеть, то есть выделять весьма необычную слизь. Пот таких представителей звериного царства тоже имеет красный оттенок.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

И подобная особенность дала в своё время пищу для фантазии создателей известного советского мультфильма, которые взяли на себя смелость предположить, что бегемот – герой их сюжета испытывает стыд за свои неблаговидные поступки, от того и краснеет.

Ещё кожные покровы этих существ способны выделять очень полезные ферменты, в короткий срок исцеляющие раны, которых это вечно воинствующее животное получает за свою жизнь немало. Но вот чем не способен удивить описываемый африканский зверь, так это красотой изяществом и грацией.

И в этом легко можно убедиться, посмотрев на фото бегемота. Его голова массивна (достигает веса до 900 кг), с боку она обладает формой прямоугольника, а спереди значительно притуплена.

И в сочетании с несоразмерно маленькими ушками, небольшими глазками с мясистыми веками, внушительными по размеру ноздрями, ужасающей огромной пастью и необычайно короткой шеей, она не радует глаз эстетикой линий.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Кроме того, тело животного мешковидно и бочкообразно, к тому же держится на толстых ножнах, которые настолько неестественно коротки, что сытый гиппопотам с отвислым брюхом передвигается, волоча живот практически по земле. А вот хвост животного, короткий, но толстый и круглый у основания, способен удивить, правда не совсем приятно.

В соответствующие моменты он используется хозяином для разбрызгивания на значительные расстояния мочи и помёта. Так гиппопотамы метят свои участки, а запах выделений даёт сородичам об определённой особи весьма ценную информацию, что способствует их коммуникации.

Виды

Почему учёные заговорили о родстве китообразных, то есть самих китов, а также морских свинок и дельфинов, со столь непохожими с ними на первый взгляд гиппопотамами? Да, просто выдвинули гипотезу, что у всех перечисленных представителей фауны имелся общий предок, который существовал на нашей планете тому назад 60 миллионов лет.

Пока точно неизвестно, кем он являлся, и название ему ещё не дано. Но мысль об указанном родстве за последнее время подтвердило исследование останков сухопутного травоядного жителя Индостана – Индохиуса, скелет которого обнаружен был в 2007 году.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Это доисторическое существо объявили племянником китовых, а гиппопотамов двоюродными братьями последних. Некогда предок китов бродил по земле, но в процессе эволюции его потомки утратили конечности и вернулись в изначальную среду всего живого – воду.

На сегодняшний день род бегемотов имеет единственный современный вид, которому дано научное название: бегемот обыкновенный. Но в далёком прошлом видовое разнообразие этих животных было гораздо значительней. Однако, ныне эти разновидности с лица Земли, к сожалению, совершенно исчезли.

Из существующих поныне членов семейства бегемотовых известен также ещё карликовый бегемот – один из потомков ранее вымерших видов, но он относится к отдельному роду, то есть не к тому же, что и большой бегемот. Эти меньшие братья гиппопотама вырастают в высоту примерно на 80 см, при этом средний вес их составляет всего около 230 кг.

Некоторые биологи разделяют вид бегемота обыкновенного на пять подвидов, но другие учёные, не видя существенных отличий у их представителей, а лишь только незначительные различия в размерах ноздрей и строении черепа, отрицают данное разделение.

Гиппопотамы в настоящее время обитают на Африканском континенте южнее от Сахары. Но когда-то были распространены по всех территории материка. И даже ещё в первом тысячелетии нашей эры, как предполагают, встречались значительно севернее, то есть на Ближнем Востоке, в древней Сирии и Месопотамии.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Исчезновение этих животных из многих областей планеты, где когда-то они обитали, объясняется изменением земного климата, а также во многом охотой человека на этих существ ради их нежного питательного мяса, кожи и ценных костей.

К примеру, почти метровые бивни гиппопотамов по праву считаются более качественными, чем слоновьи, так как со временем не желтеют и обладают завидной прочностью. А потому из них производят зубные протезы и декоративные изделия. Туземцы изготавливают из указанного материала оружие, а также сувениры, которые вместе с украшенными алмазами шкурами этих животных продают туристам.

Ныне численность голов популяции бегемотов Африки составляет не более 150 тысяч. Причём указанное количество, хоть и медленно, но сокращается. Во многом из-за случаев браконьерства, разрушения привычной среды обитания таких животных по причине роста и распространения цивилизации.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Образ жизни и среда обитания

Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Бегемот – фото, описание, виды, ареал, рацион, враги

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемотопасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

Бегемот может развивать скорость до 48 км/час

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

Источник: https://givnost.ru/begemot-zhivotnoe-opisanie-osobennosti-vidy-obraz-zhizni-i-sreda-obitaniya-begemota/

Бегемот: описание, характеристика, строение

Бегемот, или гиппопотам — млекопитающее из отряда Парнокопытные, обитающее в Африке. Ведет полуводный образ жизни. Это одно из крупнейших наземных животных. Сколько весит бегемот, чем питается, какие бывают виды? Ответы на эти и другие вопросы в статье.

Описание

Свое название бегемот получил в честь библейского чудовища из книги Иова. Есть версия, что библейский бегемот — слон. Другое название животного — гиппопотам, что в переводе с греческого означает «водяная лошадь».

Тело зверя массивное, бочкообразное. Лапы короткие, толстые. Голова большая, прямоугольная, с тупым рылом. Ее вес составляет четверть массы зверя. Шея гиппопотама короткая.

Читайте также:  Башкирская утка – фото, описание, рацион, разведение, отзывы

Глаза маленькие, уши небольшие, подвижные. Ноздри расположены так, чтобы бегемот мог дышать, полностью погрузившись в воду.

Примечательная особенность во внешности животного — гигантская пасть, способная раскрываться на 150°, с огромными, мощными зубами.

Если коренные зубы используются для перетирания пищи, резцы, расположенные по центру неба, и клыки необходимы только для борьбы. Особенно велики последние. У крупных самцов достигают полуметра. Самый большой клык весил 3 кг, был почти 65 см в длину.

Скелет животного устроен так, чтобы выдерживать огромный вес. Кости массивные, тяжелые, лопатки расположены вертикально, образуют одну линию с передними ногами. Черепная коробка непропорционально мала. Мозг очень маленький, по сравнению с остальным телом, зато челюсти непропорционально велики.

Шкура безволосая, толстая, 4 и больше см в длину. У животного нет потовых, сальных желез, вместо этого выделяется секрет красного цвета, со стороны выглядящий как кровавый пот. Он защищает кожу от ожогов, что важно, учитывая отсутствие у животных волосяного покрова.

Несмотря на комплекцию, зверь бегает, достигая скорости 30 км/ч. Разогнавшись, может легко раздавить не слишком крупное животное, случайно оказавшееся на пути.

Сколько весит бегемот?

По разным источникам, масса самца колеблется от трех с половиной до четырех с половиной тонн. Самцы весом три тонны встречаются, но вес редко переваливает за две тонны.

Размеры впечатляют. При высоте 1,65 м зверь может достигать в длину почти 5,5 м, что делает его вторым по размерам (наравне с белым носорогом) наземным зверем после слона.

Характер и образ жизни

Бегемоты живут небольшими группами, по 20-30 особей, хотя встречаются стада по 150-200 голов. У любой группы есть доминантный самец, имеющий право на самок. За лидерство нередко проходят бои, поэтому тела старых гиппопотамов покрыты шрамами.

Самцы без гаремов живут одиночками, ревностно охраняют территорию от чужаков. Самки остаются в стаде, где родились. Молодые самцы без самок могут образовывать небольшие стада.

Где живут бегемоты?

Раньше гиппопотамы отличались большим разнообразием видов, обитали практически на всей территории африканского континента, встречались на Дальнем Востоке. Сейчас обитают только на юге пустыни Сахары, кроме острова Мадагаскара. Карликового можно увидеть в Либерии, Сьерра-Леоне, Кот-д Ивуаре (западной части материка).

Бегемот ведет полуводный образ жизни, поэтому селится в районах озер, болот, по берегам медленных рек. Может обходиться небольшими водоемами в саваннах, но они должны быть довольно глубокими, чтобы была возможность полностью в них погрузиться. Важно наличие травянистых низин, используемых для кормежки.

Поведенческие особенности

Большую часть времени бегемот проводит в воде, оставляя на поверхности только ноздри. Кормиться зверь выходит ночью, с рассветом возвращается к воде. Поскольку он подолгу живет на одном и том же месте, со временем протаптывает дорогу, бегемотью тропу, крайне опасную для любого оказавшегося на ней зверя.

Для общения с сородичами бегемот пользуется звуковыми сигналами. Голос животного обычно сводится к реву или хрюканью. Этого достаточно, чтобы показать агрессию, готовность к спариванию, предупредить об опасности. Для демонстрации силы самец обычно широко раскрывает пасть.

Характерная особенность гиппопотамов — мечение своей территории. Кал и моча разбрасываются на несколько метров, помет достает даже до верхушек деревьев. Самец оставляет на своей территории и кучи экскрементов, порой достигающие метра в высоту. Самка метит территорию реже.

По своему характеру бегемот — крайне агрессивное животное. Не терпит появление на своей территории сородичей, других зверей. Известны случаи, когда бегемот вступал в драку даже со слонами и носорогами.

Часто нападает на людей, нередко разоряет поля.

По количеству убитых и покалеченных людей бегемот превосходит льва, буйвола, носорога, слона, по праву считается самым опасным среди диких зверей африканского континента.

Чем питается бегемот (гиппопотам)?

Бегемот — травоядное животное, но может есть и мясо. Основная пища — наземная и околоводная трава. Водную растительность в пищу не употребляет. Траву срывает плотными губами. Огромный (60 метров длиной) кишечник позволяет лучше переваривать, усваивать пищу.

Известны случаи нападения на других животных. Жертвами могут стать газели, антилопы, коровы, чаще всего — падаль, раненые звери. Гиппопотамы могут поедать своих мертвых сородичей.

Виды бегемотов, чем отличаются?

В мире, помимо обыкновенного бегемота, о котором шла речь выше, существует еще один вид — карликовый бегемот, или гиппопотам. Это редкое, находящееся под угрозой полного исчезновения животное, открытое в 1911-м году.

Карликовый гиппопотам похож на обыкновенного внешне, ведет схожий образ жизни, но есть и ряд отличий:

  • Размеры меньше. Высота — до 83 см, длина — до 177 см.
  • Вес — до 275 кг.
  • Тело менее тяжелое и массивное.
  • Ноги длиннее.
  • Голова меньше, короче.
  • Шея более выражена.
  • Глаза и ноздри не так сильно выступают.

Этот вид бегемотов ведет полуводный образ жизни. Это одиночное, а не стадное животное. По сравнению с обыкновенным, карликовый бегемот не так привязан к воде, при опасности убегает в лес. Не склонен к защите своих территорий, менее агрессивен.

В отличие от своего более крупного родственника, не брезгующего падалью и порой охотящегося на других зверей, карликовый бегемот питается травой, побегами, фруктами. По своему образу жизни, местам обитания, характеру, питанию этот зверь схож с южноамериканским тапиром.

Размножение бегемотов, продолжительность жизни, уход за потомством

Размножение обыкновенных бегемотов изучено значительно хуже, чем размножение других крупных травоядных животных. О размножении карликовых гиппопотамов известно только по наблюдению за особями в неволе.

Обыкновенные гиппопотамы

Обыкновенный бегемот относится к полигамным животным, то есть один самец спаривается с несколькими самками в группе. Половозрелость наступает в возрасте 7,5 (самки), 9 лет (самцы). Время спаривания связано с сезонными изменениями погоды, обычно проходит в феврале и августе.

В стаде бегемотов только один доминантный самец, имеющий право спариваться с самками. За это место приходится драться с другими мужскими особями, что нередко заканчивается гибелью одного из участников.

Беременность самки длится около восьми месяцев. Перед рождением детеныша женская особь удаляется от стада. Рожают самки в воде, хотя известны случаи родов на суше. После рождения детеныша мать подталкивает его к поверхности, чтобы он не задохнулся.

Пока детеныш не окрепнет настолько, чтобы самостоятельно выбираться на берег, мать ничего не ест, постоянно находится рядом. Вне стада самка и детеныш остаются около десяти дней. Молоком мать кормит первые 18 месяцев. Детеныш пьет молоко на суше и в воде. О потомстве заботятся самки, в стаде они с детенышами находятся посередине, не подпускают самцов на свою территорию.

В естественной среде бегемоты живут около 40 лет. Есть предположение, что продолжительность жизни связана с состоянием зубов. Бегемот умирает вскоре после того, как коренные зубы полностью стираются. В неволе часто доживают до 50 лет, рекорд долгожительства — 60 лет.

Карликовые гиппопотамы

Судя по поведению в неволе, это моногамное животное, образующее устойчивые пары. Половой зрелости звери достигают в возрасте 3-5 лет, брачный период не зависит от времени года. Беременность у зверей длится 200 суток, рожают исключительно на суше. Новорожденный детеныш весит от 4,5 до 6 кг, ходить начинает рано, плавать учится дольше. Молоком матери питается первые 6-8 месяцев.

Продолжительность жизни карликовых бегемотов короче, чем обыкновенных, составляет 35 лет (в неволе).

гиппопотамов в зоопарке

В отличие от слонов, носорогов, бегемоты в Европу попали сравнительно поздно. Первый бегемот — Обайш, которого посетители Лондонского зоопарка впервые увидели в 1850-м году. Еще позже появились карликовые бегемоты, открытые только в начале XX века. Сейчас обыкновенные бегемоты встречаются в зоопарках, размножаются в неволе, хотя нечасто. Карликовых в зоопарках можно увидеть реже.

Для содержания нужен просторный вольер с открытым водоемом, куда животное могло бы полностью погружаться, и пологим спуском к нему. Необходимы насосы для смены воды. На случай холодных зим требуется отапливаемое помещение.

В неволе животных кормят травой, сеном, свежими фруктами, овощами. К этой еде лучше приучать с детства. Бегемоты не нуждаются в отдельной поилке, пьют воду из пруда, но она понадобится, если вода станет слишком грязной.

Большая проблема при содержании — мечение территории калом. Вольер отстраивают так, чтобы обезопасить посетителей.

При лечении бегемотов серьезная проблема — уколы. Единственное место, где шприц пробивает кожу, — участок под хвостом. В других случаях нужна игла, способная пробить толстую шкуру.

Заключение

В начале прошлого века бегемоты обитали на территории всей Африки, теперь водятся только в центральной и южной части континента. Численность неуклонно снижается.

Главный враг гиппопотамов — человек. На зверей охотятся ради вкусного мяса, прочных шкур. Крестьяне часто убивают этих животных за то, что те разоряют поля.

Наибольшая опасность для бегемотов — браконьеры, охотящиеся на них ради зубов. Последние по ценности уступают только слоновой кости, их легко выдать за нее.

Серьезно на численность зверей влияют изменения природных условий обитания: осушение рек, создание плотин, ирригация.

В некоторых регионах популяция бегемотов за несколько десятилетий уменьшилась в 10-30 раз. Сейчас их количество составляет около 150 тысяч. Хуже обстоят дела с карликовыми бегемотами. Если недавно их количество едва достигало 3 тысяч, то теперь уменьшилось до 1 тысячи. Возможно, в будущем этих зверей можно будет увидеть только в зоопарке. Задача человека — сохранить животное.

Источник: https://mygreenworld.ru/zhivotnye/begemot-opisanie-harakteristika-stroenie/

Ссылка на основную публикацию